Enfermedades transmitidas por los alimentos (Peligros físicos y químicos)

Nunca deberíamos olvidar que la higiene alimentaria es un factor clave en la salubridad de los alimentos. Los alimentos pueden ser vehículos de muchas enfermedades porque se contaminan, pero incluso hay alimentos como ciertas setas o bayas silvestres que son tóxicas por naturaleza. Sin embargo, la mayoría de casos de contaminación son por agentes externos. Por todo ello, para reducir la frecuencia de enfermedades transmitidas por los alimentos el rol del manipulador de los alimentos es fundamental.

 

Los alimentos contaminados son aquellos que han entrado en contacto con peligros o agentes contaminantes. Se entiende por contaminante a una sustancia de cualquier naturaleza presente en el alimento que no debería estar en él y que además perjudica la salud del consumidor. Estos agentes o peligros pueden estar de forma natural (ej: gusanos de la fruta y verduras) o de forma accidental (ej: insectos en alimentos envasados, pelos en alimentos, etc.)

En primer lugar vamos a definir enfermedad de transmisión alimentaria, o lo que es lo mismo, cualquier enfermedad producida por consumir alimentos contaminados por un agente contaminante.

 

De acuerdo al origen de los peligros o contaminantes de los alimentos, los agentes se clasifican en tres grandes grupos.

a) Peligros físicos

Son aquellos que llegan a los alimentos en cualquiera de sus etapas de fabricación y preparación de forma accidental o por descuido del personal.

En general son cuerpos extraños que pueden ser vistos por el ojo humano como cristales, huesos, plásticos e incluso efectos personales de los manipuladores (relojes, pendientes, etcétera). Son un peligro importante porque pueden originar cortes, atragantamientos, asfixias, etcétera en el consumidor final. Los peligros físicos causados por el propio manipulador conllevarían un enorme desprestigio para la empresa y para el propio trabajador, por eso hay que tener especial atención con esta clase de errores.

Para evitar este tipo de peligros físicos es fundamental la formación del manipulador en higiene alimentaria.

cristal

 

b) Peligros químicos

Es un grupo muy amplio que engloba sustancias tóxicas para los seres humanos que pueden están presente de forma natural en el alimento o ser consecuencia de una incorrecta manipulación.

Las normas generales para evitar los peligros químicos derivados de la mala manipulación de los alimentos se basan en el correcto almacenamiento de los productos de limpieza. Una regla de oro es nunca almacenar productos de limpieza junto a los alimentos, porque pueden entrar en contacto de forma accidental. Hay que reservar un lugar de almacenamiento específico para ellos, además no es recomendable utilizar envases vacios de productos alimentarios como por ejemplo, botellas vacías de agua para guardar lejía. Por último, debemos asegurarnos de lavar los utensilios de cocina muy bien con agua potable para evitar que queden restos de los productos de limpieza que puedan entrar en contacto posteriormente con los alimentos.

Para comprender mejor los peligros químicos, vamos a separarlos en peligros químicos de origen no biológico y peligros químicos de origen biológico.

De forma simplificada, se puede decir que los peligros químicos de origen no biológico son los productos de limpieza y desinfección, los residuos de plaguicidas, etcétera. En cambio los peligros químicos de origen biológico abarcan las intoxicaciones causadas por mohos (estos seres producen unos compuestos denominados aflatoxinas que son enormemente tóxicos para los seres humanos), el uso de aditivos para enmascarar la mala calidad de los alimentos, las hormonas y toxinas utilizadas en ganadería, además de plantas y setas tóxicas que pueden llegar a ser confundidas con comestibles.

lejia detergente

 

c) Peligros biológicos

Los peligros biológicos son el grupo responsable de las toxiinfecciones e infecciones alimentarias que pueden ser ocasionadas por bacterias, hongos, virus y parásitos. Es un grupo complejo e importante para el manipulador de los alimentos por lo que se le dedicará un capitulo propio.

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Conoce al autor

Esteban Picón Foronda

Licenciado en Ciencia y Tecnología de los alimentos

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