El trastorno obsesivo compulsivo

El trastorno obsesivo compulsivo es uno de los trastornos de ansiedad más complejos e incapacitantes.

Se caracteriza por la presencia de dos elementos básicos:

  1. Las obsesiones.
  2. Las compulsiones.

 

  • Las obsesiones: son pensamientos, imágenes o sensaciones recurrentes y persistentes.

Causan un malestar intenso y aunque la persona entiende que son ficticios no puede controlarlos.

No se trataría de pensamientos de preocupación sobre la vida real, sino de ideas intrusivas en la mente que causan una elevada ansiedad.

  • Las compulsiones: son comportamientos repetitivos que impulsan a realizar una conducta reiteradamente para aliviar la ansiedad.

Pueden ser conductas repetitivas, como lavarse las manos u ordenar objetos, o actos mentales como contar palabras en silencio o repetir frases.

Las compulsiones que realiza un sujeto tienen el objetivo de prevenir o reducir su malestar ante las obsesiones.

Mediante estas conductas insistentes que se siente obligado a ejecutar, desea librarse de los pensamientos que le atormentan.

No poder efectuar estos rituales obsesivos, provoca en el sujeto un elevado nivel de angustia.

Como ejemplo, comentaremos el caso de un individuo que presenta pensamientos persistentes sobre el temor a los microbios y a las infecciones. Sus obsesiones sobre este tema, le empujan a lavarse las manos una y otra vez de forma desmesurada. Esta conducta, es la compulsión que realiza para conseguir que su temor a infectarse se minimice. Puede lavarse las manos cien veces al día o usar guantes de goma para protegerse de su temor. Aunque ejecute sus compulsiones, sus pensamientos no desaparecen. La persona con un trastorno obsesivo compulsivo, siente la necesidad constante de continuar efectuando sus conductas repetitivas.

Las obsesiones provocan conductas repetitivas llamadas compulsiones

 

Esta acción repetitiva puede reconocerla como excesiva, aunque no es capaz de controlarla ya que le ocasionaría una angustia desmesurada.

Las obsesiones o compulsiones originan un malestar clínico significativo, e interfieren en la rutina del sujeto ( por ejemplo por la pérdida de tiempo ) así como en sus relaciones y vida social o laboral. 

 

Existen múltiples ejemplos prácticos sobre este trastorno, aunque describiremos los más habituales:

  • Conductas relacionadas con la limpieza, como lavarse las manos, fregar el suelo, no pasear por lugares como hospitales o cerca de contenedores. 
  • Rituales de orden: ordenar escrupulosamente todo de mayor a menor, por colores, colocar todo en posiciones exactas, intentar que esté siempre en un orden establecido, etc. Un pequeño cambio en la colocación de sus objetos le produce una gran intranquilidad.
  • Conductas repetitivas, como santiguarse cinco veces seguidas, tocar un objeto un número de veces exacto, contar números, repetir palabras o frases en silencio, contar al andar las baldosas del suelo, tocar diez veces el pomo de la puerta antes de abrir, apagar y encender la luz siempre un mismo número de veces, etc. 
  • Conductas de verificación, como comprobar muchas veces haber cerrado la puerta bien, revisar si el gas está encendido o la plancha enchufada por ejemplo.

 

Todas estas conductas se realizan en forma de rituales según las obsesiones de cada individuo.

Pueden ser más o menos incapacitantes, dependiendo del número y tipo de compulsiones que manifieste.

Es frecuente que una persona con un trastorno obsesivo compulsivo muestre diferentes obsesiones y conductas repetitivas relacionadas.

Cuando el trastorno va evolucionando, pueden añadirse diferentes obsesiones o rituales a los que inicialmente ya mostraba.

En estos casos, la vida del paciente se ve muy limitada ya que constantemente se encuentra ejecutando acciones compulsivas para frenar su ansiedad.

Una película que nos expone un caso muy explicativo y práctico de este trastorno es "Mejor imposible" (1997), de Jack Nicholson.

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Conoce al autor

Roser González

Licenciada en Psicología. Terapeuta Clínica. Master en intervención social y comunitaria.

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