Etapas del devenir humano

¿Por qué hablamos de la edad de piedra y la edad de los metales?

¿Cuándo comienza la edad antigua?

¿Cómo podríamos resumir los logros de las civilizaciones correspondientes a la edad antigua?

¿Cuál período abarca la Edad Media?

¿Qué caracteriza a la Edad Moderna?

¿Cuándo comenzó la Edad Contemporánea?

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Arte Prehistórico

 

Con base en criterios relativos al grado de avance en el desarrollo de las sociedades, la mayoría de los historiadores dividen el tiempo de existencia del ser humano en varias fases, enmarcadas en dos grandes períodos: la prehistoria, hasta la aparición de la escritura y la historia, a partir del momento en que se empezó a llevar registro escrito de las acciones humanas.

En este curso, para la ubicación de las etapas y eventos en el tiempo usaremos las expresiones usuales “antes de Cristo” (a.C.) y “después de Cristo” (d.C.) o “nuestra era”.

La prehistoria va desde los primeros indicios de existencia de los homínidos, predecesores del homo sapiens, hace más de dos millones y medio de años, hasta hace alrededor de 5.500 años (3.500 años antes de nuestra era).

La primera fase de la prehistoria se identifica como la edad de piedra, por ser el material del cual se encuentra mayor número de implementos de la época. Pero también existen objetos de esa era fabricados en madera, huesos y cuernos.

 

Este larguísimo período se divide en:

  •  Paleolítico, edad de la piedra tallada: unos 2.000.000 de años a.C. hasta 40.000 años a.C. Las poblaciones eran nómadas, cazadoras y recolectoras.

 

  • Mesolítico, entre el paleolítico y el neolítico: desde alrededor de 40.000 años a.C. hasta unos 10 o 12 mil años a.C. De este período existen indicios de los primeros casos de sedentarismo.

 

  • Neolítico, edad de la piedra pulimentada. Desarrollo de la agricultura. Esta etapa finalizaría cuando  comienzan a evidenciarse los primeros implementos metálicos. Por lo general se cree que culminó entre los años 6.000 y el 4.000 a.C. 

 

A partir de unos 5.000 años a.C. se encuentra la edad de los metales, con el uso, primero del cobre, algo después el invento del bronce y más adelante la utilización del hierro. Empieza el desarrollo de la metalurgia.

La salida de la prehistoria no ocurrió al mismo tiempo para todas las poblaciones existentes. El desarrollo de civilizaciones más avanzadas fue gradual y en sitios distintos del planeta.

 

La Edad Antigua se ubica en el tiempo hacia unos 3.500 años a.C. y se inicia con las manifestaciones de escritura del pueblo sumerio, encontradas en Mesopotamia.

Esta etapa de la humanidad incluye las civilizaciones que se desarrollaron entre la aparición de la escritura y la desaparición del Imperio Romano de Occidente en el año 476 d.C.

Las primeras civilizaciones destacadas de la Edad Antigua se desarrollaron en Mesopotamia, en las cuencas de los ríos Tigris y Éufrates, y en Egipto, en los fértiles valles del río Nilo.

Como es bien sabido, dos civilizaciones de gran importancia en el desarrollo de la cultura occidental son las que florecieron en Grecia y en Roma.

Grecia es considerada  la cuna de la cultura occidental. Allí  surgieron la filosofía, el arte y la teoría política que  han ejercido una importante influencia en gran parte de las civilizaciones occidentales posteriores, hasta llegar a nuestros días. Es en la Grecia antigua donde  se establece el concepto de democracia.

En la civilización romana se produce una continuación histórica en el desarrollo cultural de la humanidad. El Imperio romano se extendió por toda la costa del Mediterráneo, por el Reino Unido y por Mesopotamia. Su arquitectura, su forma de organización y sus leyes han dejado un legado muy importante a toda la humanidad.

 

La Edad Media (también llamada Medioevo) es el período de la historia de la civilización occidental que va entre el siglo V, con el final de la edad antigua al desintegrarse el Imperio Romano de Occidente, y el siglo XV, comienzo de la Edad Moderna, a partir del descubrimiento de América por Cristóbal Colón.

Durante esta era hubo algunos avances científicos y tecnológicos. La Edad Media suele dividirse en dos partes debido a la diferente caracterización de esas dos etapas históricas.

La Alta Edad Media (siglos V al XI), en la que se impone el modelo feudal, divisiones territoriales gobernadas por un rey con el apoyo de los nobles y el clero, es una etapa de gran desigualdad social entre las clases privilegiadas (una minoría) y los vasallos y campesinos.

La Baja Edad Media (siglos XII al XV), es un período en el que ocurren muchos cambios culturales, políticos y económicos.  El cristianismo se expande por Europa mediante las cruzadas, aumentan los intercambios comerciales y se da un mayor grado de prosperidad, especialmente en los siglos XII y XIII. En el siglo XIV hubo un retroceso producido por malas cosechas, la peste y otras enfermedades que diezmaron la población.

La etapa histórica que sigue a la Edad Media es la Edad Moderna, que de acuerdo con algunos historiadores se ubica a partir de 1453, con la conquista de Constantinopla por los turcos, mientras otros la sitúan desde los grandes viajes, que incluyen los de Cristóbal Colón a América (1492). Su final se asocia con la revolución francesa de 1789.  

 

Algunos hechos históricos que ocurrieron en ese período son:

  • El auge cultural ocurrido en el renacimiento, en Europa,  entre los siglos XIV y XVI.
  • El absolutismo (autoridad única y absoluta de un monarca), establecido en el siglo XV en Europa.
  • La reforma protestante, liderada por Martín Lutero, en Alemania, iniciada en la segunda década del siglo XVI
  • Los grandes viajes exploratorios de notables europeos tales como Fernando de Magallanes, Juan Sebastián Elcano, Vasco da Gama, James Cook, John Cabot (Giovanni Caboto)  y, por supuesto, Cristóbal Colón.
  • El arribo de Cristóbal Colón al continente Americano y la conquista del continente.
  • La revolución francesa.

 

El paso de la edad moderna a la era contemporánea ocurre en coincidencia con importantes descubrimientos científicos y desarrollos tecnológicos. A partir de 1650 se inicia todo el proceso de creación científica que conduce a la revolución industrial.

Vivimos en la Edad Contemporánea. Este período empieza, para efectos de la historiografía, en 1789, comienzo de la revolución francesa y dos años después de promulgada la constitución de Estados Unidos.

Un avance sin precedentes de la ciencia y la tecnología ha ocurrido durante los años más recientes de la edad contemporánea. Su impacto en la sociedad sigue manifestándose continuamente sin que sea posible imaginarse lo que vendrá en el futuro.

 

Repaso

Conectar la frase identificada con una letra que corresponde a la continuación de una identificada con un número:

 1

El fin de la Edad Antigua se ubica

 a

 el concepto de democracia

 2

El mayor grado de avance científico

 b

 se asocia el fin de la Edad Media

 3

La antigua Grecia desarrolló

 c

 del Paleolítico y el Neolítico

 4

La Edad de Piedra incluye los períodos

 d

 se ha logrado en la edad   contemporánea

 5

El inicio de la historia se corresponde con

 e

 al final del Imperio Romano

 6

Con la conquista de Constantinopla

 f

 la invención de la escritura

 

 

Jose Ramón Solano

Master of Engineering Management

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