Introducción

¿Qué induce a los seres humanos a la búsqueda del conocimiento?

¿Cuál es la diferencia entre la ciencia y la tecnología?

¿Cómo es la relación entre tecnología y sociedad?

 

Ya sea por necesidad, por curiosidad o por simple espíritu emprendedor o inventiva, desde los primeros tiempos de su existencia el ser humano ha tenido un impulso que lo anima a crear.

La creatividad es el factor más importante en el desarrollo social y el avance de la civilización. Las invenciones que a lo largo de la historia se han incorporado a las diversas sociedades que conforman la civilización actual y constituyen la base de lo que llamamos calidad de vida.

 

Clarificación de conceptos

El dominio del tema de este curso exige la comprensión del concepto de tecnología, así como su relación y diferencias con los conceptos de ciencia y técnica. Son tres aspectos distintos, pero que en algunos puntos se solapan. Así que, empecemos por clarificarlos.

 

Ciencia

Se llama ciencia al conjunto de los conocimientos objetivos verificables, obtenidos mediante observación y experimentación, sobre el mundo natural y físico, el hombre, la cultura y la sociedad, así como a la actividad que conduce a la creación de esos conocimientos.

La creación científica exige una aproximación metodológica especial generalmente denominada "el método científico".

Es ciencia el estudio del código genético humano, el desarrollo de las teorías de la termodinámica, el descubrimiento del átomo o la elaboración de las leyes de Mendel, por ejemplo.

 

Tecnología

Este término define al conjunto de procedimientos o recursos técnicos que se emplean en determinado proceso o industria para producir un determinado bien, resolver un problema o llevar a cabo una actividad.

Es así como hay tecnologías para la construcción de aviones, transportar fluidos, producir vino, procesar la caña de azúcar, generar electricidad, emitir señales de radio o televisión, y un largo etcétera.

El propósito de la tecnología es transformar el entorno humano, tanto natural como social, para facilitar la satisfacción de las necesidades  humanas.

La creación tecnológica se dirige a satisfacer:

  • Necesidades esenciales: alimentos, vivienda, vestido, protección personal.
  • Necesidades de aprendizaje, comprensión del mundo y crecimiento personal.
  • Necesidades de entretenimiento y placer: arte en diversas formas, placer estético, deportes.
  • Necesidades de estima y autorrealización. Símbolos de estatus, posesiones que muestran éxito económico y social.
  • Necesidades asociadas con el poder individual o de grupos: armas y otros medios usados para influir,  persuadir o dominar a otras personas.

Frecuentemente, la tecnología es una aplicación del conocimiento científico.

En las últimas dos décadas se ha denominado a muchos proyectos de investigación y desarrollo tecno-científicos, debido a la dificultad de establecer una barrera conceptual en ellos. 

 

Técnica

La técnica es el modo de llevar a cabo un proceso. Se trata de los procedimientos o métodos utilizados para poner en práctica una tecnología o llevar a cabo una operación o conjunto de operaciones. La técnica es el aspecto más práctico de los tres que estamos definiendo.

Se requieren, por ejemplo, ciertas técnicas para armar un motor eléctrico, para tocar una guitarra, para manejar un computador o para operar una máquina-herramienta.

 

Sistema tecnológico

Otro concepto que conviene tener a mano es el de sistema tecnológico, que son construcciones sociales que agrupan componentes tecnológicos,  técnicos y organizacionales, destinados a la resolución de un problema, a la satisfacción de  una necesidad colectiva o a la prestación de un servicio de importancia social.

Son sistemas tecnológicos el servicio eléctrico, las empresas petroleras, el sistema telefónico, la red de trenes de un país, etc.

 

Tecnología y sociedad

El progreso social está vinculado al desarrollo económico y éste no se basa sólo en la acumulación de capital o la explotación de los recursos naturales: la tecnología y el conocimiento en general son un factor determinante en la producción de bienes y servicios, en la creación de riqueza.

En el grado de desarrollo actual, la tecnología moderna está moldeando nuestras vidas de una manera impresionante:

  • Ha transformado el mercado laboral y generado nuevas y diversas formas de producir riqueza.
  • Ha cambiado la forma de comunicarnos, acercando los países y las culturas.
  • Ha aumentado los requerimientos de educación para desenvolvernos en la actividad económica.
  • Ha diversificado ampliamente las formas de entretenimiento y uso del tiempo libre.

 

La evolución tecnológica y social no es un proceso uniforme. Algunos cambios trascendentales, identificados como "revolución tecnológica", han acelerado en determinados momentos el ritmo del desarrollo. Se evidencia  que con el paso del tiempo los plazos entre los avances importantes son cada vez más cortos.

 

El ritmo desarrollo social ha sido muy diferente entre las diversas culturas y la orientación del proceso también ha sido distinta. Es notable cómo el desarrollo cultural de los países orientales se diferencia del de los pueblos del occidente. 

 

Los cambios sociales no son provocados únicamente por avances tecnológicos. Inciden en ellos otros factores como los políticos y culturales. Además, la sociedad también influye en el proceso de creación tecnológica mediante sus creencias, preferencias e inclinaciones  escoger bienes y servicios.

 

En este curso haremos un rápido recuento de los avances tecnológicos fundamentales que han conducido a la civilización actual.

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Tecnología informática: Un mundo comunicado

 

 

Jose Ramón Solano

Master of Engineering Management

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