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Demencia avanzada y enfermo terminal (I)

CRITERIOS QUE DEFINEN UNA SITUACIÓN AVANZADA Y TERMINAL EN EL PACIENTE CON DEMENCIA SENIL.

Básicamente definimos una situación como terminal con estos cinco puntos:

  1. Deterioro intelectual grave o severo.
  2. Ya no hay posibilidad de que mejore con fármacos específicos (más adelante explicamos qué son este tipo de fármacos).
  3. Severa incapacidad para realizar las actividades de la vida diaria. O sea, el enfermo es dependiente para la mayoría de dichas actividades.
  4. Además de la demencia tiene otras enfermedades importantes: múltiples infecciones (neumonías, infecciones de orina de repetición...), úlceras por presión en la piel, dolor que cuesta mucho controlar, disnea (sensación de falta de aire) que apenas conseguimos detener...
  5. Dificultad importante para comer, ya sea por pérdida de apetito o porque tiene muchas dificultades para tragar. El paciente pierde alrededor del 10 por ciento de su peso en 6 meses (por ejemplo, un enfermo de 70 kg pierde 7 kilos en los últimos 6 meses). Se mide también con analíticas (nivel de albúmina inferior a 2.5 mg/dl).

Con estos cinco criterios pueden hacerse una serie de cálculos para llegar a intuir, con mayor o menor  precisión, la supervivencia esperada del enfermo.

 

Otros criterios que, quizás no sean tan importantes, pero que también hemos de tener en cuenta son:

  • El sexo: los hombres tienen peor pronóstico que las mujeres en cuanto a tiempo estimado de supervivencia.
  • La edad superior a 85 años.
  • Los antecedentes de diabetes y de enfermedad cardiovascular.
  • Los trastornos motores como la enfermedad de Parkinson, la parálisis de medio cuerpo...
  • Enfermos muy apáticos ("desganados").
  • Pacientes con alucinaciones, sobre todo visuales (enfermos que "ven cosas raras").
  • El paciente no es capaz de realizar una actividad con un propósito determinado (por ejemplo, no es capaz de planear como coger un vaso de agua y llevárselo a la boca cuando tiene sed).
  • Ya no reconoce a sus familiares, ni siquiera a los más cercanos.
  • Enfermo que precisa de cuidados paliativos por el importante deterioro global que ya presenta.
  • Existe un gran impacto emocional en el paciente, la familia, y el equipo profesional que le atiende, ante la evidencia de que la muerte del enfermo está ya cerca.
  • Su esperanza de vida es corta. Este pronóstico depende de distintos factores como la edad del paciente, el tipo de demencia, el resto de enfermedades que padece el enfermo... Hasta hace poco se hablaba de enfermo terminal como aquel cuya esperanza de vida no era superior a los 6 meses. Era solo un pronóstico, el paciente podía vivir unos días o superar claramente los dos años, por ejemplo. Sin embargo, hoy en día se ha desarrollado el concepto de SEAT: "situación avanzada y terminal de enfermedad crónica con pronóstico de vida limitado". O lo que es lo mismo, situación de un paciente que tiene una enfermedad crónica y grave y al que ya le queda poco tiempo de vida. Es decir, ya no se tiene tan en cuenta el tiempo que se espera que viva el paciente como si se puede decir que ESTÁ O NO EN SITUACIÓN DE "SEAT".

Estos pacientes generan una gran demanda de atención en la que el objetivo fundamental, lo decimos una vez más, ha de ser siempre procurar el mayor confort y la mejor calidad de vida posible del enfermo y de sus cuidadores. Para ello es imprescindible lograr el control de los síntomas, el soporte y ayuda emocional y el mantenimiento de una buena comunicación.

Han de recibir medidas paliativas que mejoren el dolor, disminuyan su posible sufrimiento psíquico y, por supuesto, que no prolonguen innecesariamente la vida. Lógicamente, estos enfermos ya no deben ser sometidos a tratamientos ni a intervenciones agresivas.

Las causas más frecuentes de muerte en el enfermo terminal son la neumonía, otras infecciones y la desnutrición.

 

 

CRITERIOS

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