Ambiente térmico

Gracias al sistema termorregulador la temperatura corporal se mantiene constante por su balance entre la producción interna de calor y su eliminación al medio ambiente. La acumulación debe ser nula para largos tiempos de exposición.

La ecuación de balanceo térmico es:

M = plus-or-minusplus-or-minus R minus E

M: El calor producto del metabolismo 
C: Calor intercambiado por convección (una superficie y un fluido o dos fluidos se intercambian calor)
R: Calor intercambiado por radiación
E: Calor cedido por evaporación

La producción de calor corporal es resultante de sumar el metabolismo basal (de las funciones vitales) y el laboral.

La actuación sobre el calor y el frío se debe centrar en la fuente de emisión, el medio de propagación y el receptor.

Los 3 métodos de evaluación más efectivos son:

  • Método de la temperatura efectiva
  • Método de Fanger
  • Indice WBGT

El método Fanger representó un gran avance porque incluye todas las variables del intercambio persona-ambiente: características de vestimenta, nivel de actividad, temperatura seca, humedad relativa, temperatura radiante media y velocidad del aire.

  • Desnudo: 0clo (resistencia térmica)
  • Ligero: 0,5clo
  • Medio o traje completo: 1clo
  • Pesado: 1,5clo

El índice WBGT combina la temperatura de globo TG y la temperatura húmeda natural THN.

  • WBGT= 0.7 THN + 0.3 TG (Para interiores o exteriores sin radiación solar)
  • WBGT= 0.7 THN + 0.2 TG + TA (temp.seca del aire)

Cuando puede haber notables diferencias en el entorno de trabajo:

  • WBGT= WBGT(cabeza) + 2xWBGT(abdomen) + WBGT(tobillos) / 4

Factores individuales de riesgo

  • Edad: más susceptibles las personas de mayor edad
  • Obesidad: el cuerpo obeso tiene mayor aislamiento térmico
  • Hidratación: la sensación de sed no es proporcional a la pérdida de agua
  • Medicamentos y alcohol: el alcohol facilita la bajada de tensión durante la exposición al calor
  • Sexo: la mujer tolera mejor la humedad pero peor el calor, dada su menor estatura
  • Aclimatación: ocurre de 7 a 14 días
  • Dimensiones corporales: los adultos de pequeña estatura experimentarán antes fatiga por calor, ya que tienen menos masa muscular
  • Estado físico: las personas con mejor capacidad aeróbica están más expuestas. Es el principar determinante de la capacidad de trabajo físico prolongado en condiciones de calor.

Efectos sobre la salud del calor

  • Síncope por calor: la pérdida de consciencia suele ocurrir en trabajadores no aclimatados
  • Deshidratación y pérdida de electrolitos: llevará a calambres musculares
  • Agotamiento: cuando hay gran deshidratación
  • Golpe de calor: la temperatura interna aumenta a más de 40,5°C, la piel queda seca y no suda
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Conoce al autor

Fernando Sanz Delgado

Licenciado en Psicología. Máster en Prevención de Riesgos Laborales

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