¿Qué metodologías priman en la investigación educativa?

Al momento de encarar una investigación en educación, además de un problema u objeto de estudio concreto, se requiere una metodología específica. Dicha metodología debería desprenderse de la naturaleza de lo que se desea estudiar.

Ante la gran variedad de cosas que se pueden estudiar, las diversas metodologías pueden ser agrupadas en tres grandes grupos, que en esta lección se describirán brevemente pero se detallarán más adelante.

  • Metodologías Cuantitativas: son aquellas que se basan en todos los aspectos que pueden ser observados sobre un fenómeno. Aquí podemos encontrar metodologías descriptivas, explicativas y predictivas. Utiliza fundamentalmente la estadística y el tratamiento numérico de datos como base para realizar interpretaciones que se precian de ser extrapolables. Es decir, las conclusiones que se obtienen (se supone) son aplicables a una población más amplia que la de la muestra.
  • Metodologías Cualitativas: son aquellas que se basan en aspectos que, si bien pueden ser observados, no es tan sencilla su cuantificación numérica. Aquí encontramos metodologías fundamentalmente interpretativas puesto que se basan en disciplinas como el Análisis del Discurso, el Psicoanálisis, la Etnografía, la Teoría crítica. Suelen tener enorme poder descriptivo y explicativo, pero sus resultados no son susceptibles de extrapolación (son poco representativos).
  • Metodologías Mixtas: son aquellas que se utilizan cuando el objeto de estudio es muy complejo, y una sola metodología no basta para dar cuenta de él. Es una postura muy pragmática en la cual se concibe al objeto de estudio como algo que, en primera instancia, es necesariamente cualitativo (dado que los sujetos interpretan siempre el mundo) y necesariamente cuantitativo (dado que la única manera de sistematizar información es con esta metodología). Así se busca emplear las fortalezas de ambas metodologías para aminorar sus defectos.

 

Las metodologías, aunque pueda creerse lo contrario, sí son elementos bien definidos y separados el uno del otro en una investigación. Una metodología cuantitativa es completamente cuantitativa (más allá de que siempre existen interpretaciones del investigador, estas solo existen en tanto existen datos cuantificados y analizados); una metodología cualitativa es completamente cualitativa (más allá de que los datos se ordenen y cuantifiquen, lo central es que se interpretan datos que son de muy difícil o imposible cuantificación como el discurso, la experiencia de un evento, una impresión sobre un asunto, etc); y una metodología mixta es completamente mixta (nunca una forma cuantitativa con una pizca de cualitativa ni viceversa, el paradigma mixto tiene sus propias reglas y peculiaridades que no son un tomar un poco de una y otra).

 

En las siguientes lecciones vamos a analizar cada una por separado y dar ejemplos concretos.

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