Metodología Cuantitativa para la Investigación en Educación. Algunos Conceptos

Vamos a definir con claridad y sencillez algunos conceptos que venimos usando:

Variable: una variable es un elemento abstracto que permite definir variantes. Por ejemplo, son variables: Sexo, Edad, Carrera.

Variante: son todas las manifestaciones de una variable determinada. Por ejemplo, para la variable Sexo: Hombre/Mujer, Edad: 1/23/31, Carrera: Profesorado en Letras/Arquitectura/Derecho.

 

Como habrá notado el lector, no todas las variables son iguales. De acuerdo a las variantes que manifesta se pueden definir:

Variables Cuantitativas: son aquellas variables cuyas variantes son expresiones numéricas. Por ejemplo: Notas, Edad, Temperatura.

A su vez las Variables Cuantitativas pueden ser:

  • Discretas: son aquellas que pueden tomar un número finito entre dos términos. Por ejemplo: Cantidad de evaluaciones en un período: 0,1,2. Nótese que no se puede partir la cantidad de evaluaciones, solo pueden expresarse en números enteros.
  • Continuas: son aquellas que pueden tomar infinitos valores entre dos términos. Por ejemplo: Temperatura: 1º, 1.1º, 5.6º y si bien se usa un decimal podrían usarse más.

 

Variables Cualitativas: son aquellas variables cuyas variantes no son expresiones numéricas. Por ejemplo: Sexo, Estado de animo, Motivación.

A su vez las Variables Cualitativas pueden ser:

  • Nominal: son aquellas variables que no presentan ningún tipo de ordenamiento. Por ejemplo: Sexo Hombre/Mujer. No admiten ordenamiento. O el Estado Civil Divorciado/Viudo/Casado/Soltero.
  • Continuas: son aquellas variables que presentan tipos de orden. Por ejemplo: Orden de Llegada en una Carrera: 1º,2º,3º,4º; Notas de Examen no Numéricas: Aprobado, Aprobado-, Regular, Suspenso.

 

Correlacionar Variables: Poner en relación una variable con otra para observar si entre ellas hay relación de causalidad, es decir, si la presencia de una afecta la presencia de la otra.

Así se configuran la:

  • Variable Independiente: es aquella cuya presencia afecta la existencia de otra.
  • Variable Dependiente: es aquella cuya existencia se ve afectada por la variable Independiente.
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