Contaminación Atmósferica III: Efectos y Medida de la Contaminación

En este capítulo vamos a ver los efectos de la contaminación atmosférica a escala local, urbana y regional y los efectos a escala global. Posteriormente hablaremos de los distintos sistemas empleados para la medida de dicha contaminación.

1. Efectos de contaminación atmosférica a escala local, regional y urbana:

 

1. Smog fotoquímico:

Los oxidantes fotoquímicos son contaminantes secundarios que se forman cuando la luz irradia una mezcla de óxidos de nitrógeno y hidrocarburos, dando lugar a una mezcla de compleja de productos que recibe el nombre de smog fotoquímico. El gas O3 es el mas abundante por el que es el mas usado para el análisis de estos episodios. Los efectos que ocasionan son la irritación pulmonar, irritación ocular, daños en la vegetación y reducción de cosechas.

 

2. Lluvia ácida:

El pH de agua de lluvia normal es 5,5-5,7. Al combinar con el CO2 de la atmósfera se traduce en lluvia ácida ya que presenta un pH por debajo de 5,5 llegando incluso a 4. Este término se refiere a la deposición húmeda de carácter ácido, también se incluye a la deposición seca de especies de carácter ácido. Las emisiones de SO2 y NO2 se transforman en sulfatos y nitratos que con la radiación solar y el vapor de agua se transforman en ácido sulfúrico y ácido nítrico diluido.
Los efectos que presenta son:

  • Sobre los ecosistemas. disminuye el pH de los ríos y lagos, aumento de la acidez del suelo.
  • Sobre la vegetación: daños en las hojas.
  • Sobre los materiales: aumento de la corrosión de monumentos y estatuas.

 

 

2. Efectos de contaminación atmosférica a escala global:

Los principales problemas de contaminación atmosférica a escala global son:

 

1. Calentamiento global:

En los últimos años, la temperatura media de la Tierra ha aumentado en un 0,8ºC. Según los expertos es por causa de la actividad del hombre y a las emisiones de gases efecto invernadero. La Tierra devuelve por radiación la energía recibida del Sol, en forma de radiación de onda larga que es absorbida por los gases que se encuentran en la atmósfera devolviendo parte a la Tierra.

Los gases principales son: CO2, CH4, N2O, halocarbones. Las principales causas del aumento de CO2 son:

  • Quema de combustibles fósiles,
  • Incendios forestales y deforestación.

 

 

2. Alteración de la Capa de Ozono:

Se denomina capa de ozono a aquella capa que se encuentra en el estratosfera y que concentra al 90% de este gas. Este gas filtra los rayos nocivos UV procediente del Sol antes de que llegue a la superficie del planeta.

Efectos sobre la salud pueden ser: lesiones cutáneas (cáncer de piel), lesiones oculares (cataratas) y alteraciones inmunológicas. Otras alteraciones pueden actuar sobre la vegetación (fotosíntesis) y alteraciones en el ciclo vital de anfibios.
 

La segunda parte de este tema es la MEDIDA O ANÁLISIS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA:

La toma de muestra es la etapa previa de los procesos de medida que determinará la representatividad del resultado analítico y marcará la confianza de los datos obtenidos. Un problema asociado a esta etapa inicial es que no se puede recomendar un procedimiento único, ya que el procedimiento elegido debe ser coherente con los distintos problemas analíticos planteados, cuyos objetivos estarán condicionados por la información analítica requerida, que vendrán en muchos casos por la fijada en normativas. En el plan de muestreo se debe definir una estrategia de que debe seguirse para garantizar los resultados y objetivos a alcanzar. Por ejemplo la estrategia de muestreo de contaminantes en el aire o en una chimenea estará basada en:

  • Objetivos.
  • Parámetros ambientales a determinar.
  • Localización y número de los puntos de muestreo.
  • Tiempo y frecuencia del muestreo.

Los sistemas y equipos de toma de muestra se escogerán según se realice la toma en fuentes de emisión (se realiza en el foco de la contaminación) o en fuentes de inmisión (concentración de la contaminación en un determinado lugar). Los sistemas de muestreo de emisión más usados son los analizadores mientras que los sistemas de muestreo inmisión pueden ser de dos tipos:

  • Muestradores pasivos: entre los que destacan, dosímetros pasivos, tubos de difusión, tubos colorímetros, captadores de partículas sedimentables.
  • Muestradores activos: usan una bomba de aspiración que hace pasar el aire a través de un medio captador físico o químico. La muestra aspirada puede ser captada en bolsas de plástico o en depósitos de vidrio. Pueden realizar la captación de la fase líquida, captación de la fase sólida, captación de la fase gaseosa y captación de partículas.
  • Otros sistemas de muestreo pueden ser: analizadores automáticos en línea, sensores remotos, etc.

Una vez realizada la toma de muestra, se procede al análisis de ésta, para ver los que contaminantes que contiene. Los métodos empleados pueden ser:

  • Métodos Espectrofotométricos: se usan para analizar SO2, NO2, O3.
  • Métodos Cromatrográficos: se usan para analizar SO2, NO2, CO, contaminantes orgánicos.
  • Espectroscopía atómica: se usa la absorción atómica, flurorescencia atómica, plasma acoplado por inducción (espectroscopia de emisión atómica).
  • Métodos volumétricos.
  • Métodos electroquímicos.
  • Analizadores automáticos: analizar SO2, NO, NO2, CO, O3.
  • Análisis gravimétricos: se usan para analizar la materia particulada. 
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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