Dispersión de los contaminantes

Los contaminantes introducidos directa o indirectamente por el hombre en el ambiente, sufren procesos de autodepuración debido a fenómenos de transporte, mezcla, transformación física o química y depósito, variando las características y concentración del efluente contaminante con el tiempo y el espacio. En la mayoría de los casos, los contaminantes quedan confinados en la proximidades de la superficie terrestre siendo influenciados por las condiciones meteorológicas, geográficas y topográficas.

La variabilidad temporal de los contaminantes pueden asociarse a escalas espaciales, como pueden ser:

  • Escala global: los fenómenos ocurren a más de 5000 Km.
  • Escala sinóptica: de centenares de miles de Km. La escala temporal puede ser de años.
  • Escala regional: de decenas a centenares de Km. La escala temporal puede ser de horas o días.
  • Escala local: pocos Km o unas horas. La escala temporal puede ser menor a una hora.

 

Los factores que influyen en la dispersión de los contaminantes son:

La importancia del impacto de los contaminantes es proporcional a la concentración o depósitos de los mismos a la que están expuestos los diferentes receptores. La concentración esta relacionada con la cantidad total de los contaminantes emitida a la atmósfera y su distribución a escala temporal y espacial, dependiendo de los procesos de transporte y transformación y de los procesos de depósitos. El modelo a adoptar que incluya todos los factores dependerá de:

  • Características del emisor: los contaminantes pueden ser emitidos por focos fijos (instalaciones industriales), focos móviles (vehículos a motor, aviones).
  • Receptor: se debe considerar el lugar que recibe estos contaminantes.
  • Difusor: son los factores meteorológicos, topográficos y geográficos los que inciden en la dispersión de los contaminantes.

Los principales instrumentos para estudiar y evaluar la calidad del aire son:

  • Los programas de vigilancia: están basados en la determinación de las características fisico-químico. Tienen como objetivo evaluar la calidad el aire ambiente y vigilar el cumplimiento de la normativa.  
  • Los modelos de dispersión: instrumentos que se utilizan para la evaluación de la calidad del aire. Es una herramienta imprescindible para el estudio y comprensión de los procesos implicados. El desarrollo de un modelo debe cumplir una serie de pasos como son: análisis del sistema, determinación de los elementos que constituyen el modelo, formulación de ecuaciones matemáticas que representan los procesos, programación, ejecución y evaluación.
  • Los inventarios de emisiones.

 

Existen una gran variedad de modelos de dispersión y transporte de contaminantes, que solo se mencionan:

  • Modelos de difusión: el más usado es el modelo Gaussiano.
  • Modelos meteorológicos.
  • Modelos de sobreelevación de penachos.
  • Modelos de depósito.
  • Modelos químicos.
  • Modelos estadísticos.
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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