Viviendas y ciudades

¿Cómo eran las viviendas primitivas?

¿Cuándo se construyeron las primeras viviendas duraderas?

¿Por qué es muy útil el cemento y cuál es su origen?

¿Cuál es la importancia de las ciudades?

El desarrollo tecnológico que sustenta la construcción de viviendas, puentes, carreteras y edificaciones pasa desapercibido generalmente, excepto para los especialistas.

Existe una gran cantidad de conocimientos incluidos en la evolución de las técnicas que sirvieron para la creación de la infraestructura que sustenta la existencia de la civilización actual y cuyo impacto social es extraordinario.  

Los más antiguos rastros de estructuras hasta ahora descubiertas están en Japón y tienen unos 500.000 años. En Francia existen unos vestigios que tienen entre 200.000 y 400.000 años, los materiales descubiertos permiten  deducir que en ese sitio se construyeron algún tipo de toldos o tiendas para habitar al menos temporalmente.

En Europa se han encontrado indicios de construcciones  de muy precaria estructura, con edad estimada en  unos 40.000 años. Lo que pudiéramos llamar en propiedad viviendas, con estructuras más permanentes, se ubican hacia 7.000 a 9.000 años a.C. y son algunas  construcciones hechas de barro y piedra, algunas de las cuales  se encontraron en el valle del rio Jordán.

La experimentación con diversos tipos de barro horneado llevó al desarrollo de ladrillos robustos, capaces de soportar mayor peso y más duraderos. En Egipto, el uso masivo de las rocas en las pirámides, con técnicas novedosas, alrededor de 3.000 años a.C. inaugura un tipo de construcción que implica un avance sustancial en la creación de estructuras.

Más adelante, los arquitectos etruscos, griegos y romanos desarrollaron columnas de piedra, que con vigas y arcos sustentados en madera o hierro dan forma a cambios radicales en las edificaciones. La evolución social es acorde con el desarrollo de la tecnología constructiva que se corresponde con  sociedades más avanzadas.

Hacia 2.000 años a.C. en algunas ciudades griegas existían murallas construidas con grandes bloques de piedra, que requerían enormes esfuerzos para su acoplamiento. No se ha podido comprobar con exactitud qué técnicas fueron usadas para lograrlo.

El desarrollo de los primeros tipos de cemento condujo  a la tecnología que permitió construir edificios fundamentalmente similares a los que se construyen en la actualidad.

 

Cemento y concreto

La idea de producir una materia para pegar piedras y ladrillos es muy vieja. Se han encontrado muestras de materiales de grava y arena con algún aglutinante de hace 7.000 años.  

Pero el cemento, un material de excepcional importancia para la vida moderna,  como se conoce hoy día y en forma de concreto, como se usa en construcción, tiene alrededor de 2.000 años y se encuentra alrededor del mundo en forma de casas, puentes, iglesias y otros templos, canales, represas, rascacielos, aceras, acueductos, cloacas, autopistas y carreteras, estructuras industriales, etc.

El cemento fue inventado por los romanos mediante experimentación de diversos materiales hasta conseguir la mezcla apropiada de piedra caliza con alúmina y sílice, pero con la caída del imperio romano, muchos conocimientos y tecnologías se perdieron.

Pasaron 1.200 años en los que no se produjo el cemento de la calidad que habían producido los romanos. Ya en 1568 es cuando el ingeniero francés Philbert de l’Orm redescubrió la fórmula romana y la construcción regresó a la calidad que había tenido doce siglos antes.

La introducción del refuerzo de cabillas de acero en las columnas y vigas, para compensar por la debilidad que tiene el cemento en cuanto a las fuerza de corte y de tracción, fue idea de otro francés, Joseph Monier, en 1867. La construcción actual se basa principalmente en esa tecnología.

 

Ingeniería y arquitectura

El desarrollo de los primeros tipos de cemento condujo  a la tecnología que permitió construir edificios fundamentalmente similares a los que se construyen en nuestro tiempo.

La vivienda actual es producto del desarrollo tecnológico en diversos campos: los materiales, las formas de energía disponible y su costo, la capacidad de acondicionar el territorio y generar acceso a sitios relativamente lejanos o el control de las condiciones ambientales, tales como la temperatura, la luz y el sonido en el interior de las casas o apartamentos.

El desarrollo de la arquitectura y la ingeniería estructural en los últimos 100 años ha sido formidable. Estructuras de acero, paredes de vidrio, diseños basados en figuras geométricas no convencionales, diversas formas de escaleras, edificios de enorme altura, son algunas de las  que cabe encontrar en la construcción actual.

Muy recientemente, se incorpora la tecnología informática en las llamadas casas inteligentes, en las que las condiciones ambientales y la seguridad se manejan automáticamente mediante sistemas electrónicos.

 

Ciudades

La ciudad tiene su origen en varios factores: la tendencia del hombre a la socialización, la necesidad del intercambio comercial, la mayor eficiencia en la prestación de servicios indispensables como el agua corriente y la complementariedad entre habilidades diversas de las personas.

La ciudad es posible gracias a las tecnologías constructivas desarrolladas gradualmente en el entorno de las varias culturas existentes. Las poblaciones urbanas desarrollaron hábitos sociales y económicos que caracterizan la civilización actual.

En la Edad Antigua las ciudades crecieron a la orilla de grandes ríos que suministraban el agua de uso doméstico, regadío y vías de comunicación para el transporte. Se iniciaron en una trama irregular ordenada gradualmente.

Las ciudades antiguas tenían una alta densidad poblacional debido a la inexistencia de transporte urbano, por lo que el desplazamiento era a pie.

Los griegos desarrollaron  ciudades muy importantes: Atenas, Esparta, Tebas, Corinto. En ellas se produjeron avances excepcionales en el proceso civilizatorio. Construyeron el ágora, centro de la vida ciudadana, la acrópolis, de carácter sagrado, el partenón y otras edificaciones para alojar actividades políticas y económicas  y desarrollaron el arte en forma notable.

En el Imperio Romano se avanzó notablemente en el desarrollo de las tecnologías constructivas. Hacia el año 260 a.C. formularon un material apropiado para pavimentar las carreteras que necesitaban para mover sus ejércitos y trasladar suministros hacia los territorios conquistados. En total construyeron unos 80.000 Km de vías pavimentadas.

Los romanos fundaron ciudades en toda Europa (por ejemplo, en España León, Mérida y Zaragoza). También construyeron puentes, calzadas, anfiteatros y acueductos.

En la Edad Media muchas ciudades se formaron alrededor de un castillo, construido con piedra, propiedad de señores feudales para los cuales trabajaban muchos de los habitantes de la ciudad.  Las viviendas de los campesinos eran de  piedra, madera y adobe.

La ciudad actual está sustentada en todo el desarrollo tecnológico originado en la revolución industrial.  Acueductos mecanizados con bombas para hacer llegar el agua a grandes distancias,  organización sistemática de la disposición de desechos,  sistemas eléctricos integrados para dar soporte a todos los equipos que facilitan la vida, infraestructura para todas las actividades públicas y privadas de la vida moderna y  servicios de transporte que funcionan con diversas fuentes de energía.

La ciudad propicia las relaciones humanas, permite el desarrollo e intercambio de ideas y el aprendizaje. La cercanía de las personas  fomenta la creación cultural y facilita la división del trabajo que fomenta el progreso económico y social.

 

Repaso

Inicia sesión para hacer seguimiento de tus autoevaluaciones
1)El cemento fue inventado por los
2)La tecnología informática es fundamental en las llamadas casas
3)En las se logra el mayor grado de complejidad social
Corregir   Ver Solución   Limpiar

 

Gráfico: dos estilos, dos culturas

Casa alemana
casa de vidrio

Jose Ramón Solano

Master of Engineering Management

Este sitio usa cookies para personalizar el contenido y los anuncios, ofrecer funciones de redes sociales y analizar el tráfico. Ninguna cookie será instalada a menos que se desplace exprésamente más de 600px. Leer nuestra Política de Privacidad y Política de Cookies. Las acepto | No quiero aprender cursos gratis. Sácame