Tres inventos notables

¿Puede haber existido la economía sin dinero?

¿Cuándo empezó el hombre a hacer música?

¿Cuáles se cree que fueron los primeros instrumentos musicales?

¿Por qué es tan útil la fotografía?

Los tres inventos descritos en esta lección se encuentran entre los 100 más importantes de todos los tiempos.

 

El dinero

Mucho antes de la invención del dinero ya existían los intercambios que le dieron razón de ser. Los primeros atisbos de comercio se realizaban mediante el trueque que, como es muy fácil imaginar, hace complicada la asignación de valor a lo intercambiado y el modo de pagarlo.

Algunos pueblos primitivos usaron objetos o productos que servían de medio de cambio: por ejemplo, huevos, vino, aceite, ámbar y conchas marinas; también se utilizaron metales en lingotes, o en forma de pequeñas joyas u objetos pequeños que se pesaban en cada transacción.

Heródoto, el famoso historiador griego, asevera que el dinero fue inventado en el siglo VIII a.C., por los habitantes de Lydia, un pueblo ubicado a orillas del Mar Egeo, entre las costas de las actuales Grecia y Turquía. Las primeras monedas estaban hechas de una aleación de oro y plata que tenían grabada la imagen de un león, que era el símbolo de ese pueblo.

En China también se encontraron evidencias de la acuñación de monedas antes del siglo III a.C. También hay evidencia de que China es el ese país donde se usó por primera vez el papel moneda, presumiblemente en el Siglo IX d.C. Su valor era respaldado con depósitos de oro y plata en poder del gobierno.

En Europa, el papel moneda apareció en el siglo XVI; su valor estaba respaldado por el patrón oro por lo que dependía de los depósitos en ese metal que poseía el país que lo emitía.

Durante el Imperio Romano se acuñaron monedas; estandarizaron  los tamaños, pesos y valores y prohibieron su acuñación por parte de individuos  particulares, debido a que esa actividad era un monopolio del Estado.

En la actualidad el dinero no tiene valor como mercancía ni puede ser convertido en oro. Es creado por la autoridad monetaria de cada país o, en el caso de Europa, por el Banco Central Europeo.

Su uso como depósito de valor, unidad de cuenta y medio de cambio, está basado en la confianza de que va a ser aceptado por todos los habitantes  del país que lo emite.

Los tres tipos de dinero de más reciente creación son:

El “dinero plástico”: la tarjeta de crédito.

El dinero electrónico, con el que se efectúan pagos y transferencia a la velocidad de la transmisión de datos.

Las criptomonedas, dinero virtual, independientes de los bancos centrales y se supone que su valor no puede verse afectado por la inflación o por la volatilidad de los mercados financieros.   

 

 

 

Instrumentos musicales
Violin

No se sabe cuándo empezaron los humanos a hacer música o cuándo crearon los primeros instrumentos musicales. Es fácil imaginar que los primeros intentos de producir sonidos se hicieron con la voz y probablemente los primeros instrumentos fueron de percusión. Lo que no es fácil es imaginar un mundo sin música.

El primer instrumento de cuerdas del que se tiene noticia, es una especie de arpa, datado hacia 4.500 años a.C. descubierta en la ciudad sumeria de Ur. En un bajorrelieve, también sumerio, que está en el Museo del Louvre, cuya edad se ubica en 4000 a.C., aparece una cítara y una flauta que toca un pastor.

Un corno de caza fue encontrado en la tumba de Tutankamun, en Egipto: su edad se estima en 3.200 años. Los chinos y los Indios (de la India) usaban, desde la antigüedad,  muchos instrumentos para producir música. La flauta de pan era el instrumento predilecto de los pastores en Grecia.

Los instrumentos más utilizados en los últimos siglos se produjeron en la Edad Media y el renacimiento.

Los primeros instrumentos de cuerdas con arco se fabricaron en el siglo IX. De esa época es la Viola da Gamba, hoy muy poco utilizada. Uno de los violines más antiguos de los que se tiene noticia, se encuentra en el Museo Ashmolean de Oxford, Inglaterra y fue construido hacia 1564 por el italiano Andrea Amati.

El laúd, de origen árabe, fue muy utilizado entre los siglos XIV y XVII. La guitarra, inicialmente la vihuela, se desarrolló en España en el siglo XIV y ha cambiado muy poco hasta nuestros días. El piano forte (hoy solamente piano) fue inventado por el italiano Christofori Bartolomeo, en el siglo XVII y la trompeta por el alemán Anton Weirdinger en 1801.

 

La fotografía

En realidad existía desde el siglo XIV. Sin embargo, estaba mal visto utilizar este proceso, ya que los grandes pintores de la época pensaron que el desarrollo de la fotografía acabaría con el noble arte de pintar sobre lienzo

Después de varios esfuerzos poco exitosos de varios científicos, el francés Louis Daguerre, mediante repetidos experimentos logró encontrar los químicos que hacían posible la fijación de la imagen en una placa de cobre cubierta con yoduro de plata,

Para ser expuesta a la luz, la imagen se revelaba con vapores de mercurio y que daba una imagen finamente detallada con una superficie delicada que debía protegerse de la abrasión con un cristal y sellarse para evitar que se ennegreciera al entrar en contacto con el aire.   

A comienzos de la década de 1840 la mayor parte de las grandes ciudades europeas tenían por estudios para hacer retratos con la técnica del daguerrotipo. Su vigencia se mantuvo por unas décadas, pero en el mismo siglo XIX, el inglés William Talbot desarrolló los negativos que con sustancias no venenosas permitieron producir las primeras fotografías en papel.

En 1878, el norteamericano George Eastman inventó un proceso con una emulsión seca, que permitía preparar el material para las fotografías y almacenarlo hasta que se fuera a utilizar. En 1889, Eastman creó los rollos de película que se mantenían en sus cámaras, acumulando imágenes hasta que se sacaran para revelarlas.

La fotografía a color fue creada por los hermanos franceses Auguste y Louis Lumière, en 1904. Ellos también fueron pioneros en el desarrollo del cine.

En 1947, Eastman empezó a producir en serie la cámara Kodack Brownie, de la que se vendieron millones. De allí en adelante, las cámaras fotográficas evolucionaron hasta un insospechado grado de sofisticación y hoy en día la incorporación de la fotografía digital a los teléfonos celulares ha multiplicado las opciones para sacar fotos en cualquier momento y circunstancia.  

La fotografía es un instrumento insustituible en la creación y almacenamiento de imágenes que testifican eventos históricos, retratos de los personajes que han contribuido a la evolución de la humanidad,  situaciones imperecederas para el recuerdo y realidades que constituyen la memoria de las civilizaciones.

 

Ejercicios de repaso

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1)1. Hay evidencias de que es el país donde se utilizó por primera vez el
papel moneda
2)2. Al dinero virtual, con base en tecnología digital, se le denomina
3)3. El primer instrumento de cuerdas del que se tiene noticias es un
4)4. El es un instrumento de cuerdas de origen árabe
5)5. El es la técnica fotográfica desarrollada por Louis Daguerre
6)6. Los hermanos Auguste y Louis Lumiere fueron los pioneros del
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Jose Ramón Solano

Master of Engineering Management

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