“In” puede funcionar como preposición, adverbio, adjetivo e incluso como sustantivo. A continuación analizamos su uso como preposición.


1.- Preposición de lugar: En, dentro de

1.1.- Espacios con límites definidos:

Pueden ser espacios amplios:

Países: In Spain, in France…

Ciudades: In Paris, in Rome…

Lugares: in the park, in the garden...

Espacios acuáticos: In the river, in the ocean, in the Atlantic…

In the sky, in the world



The Danube river is in Europe

I live in Madrid

Our offices are in United Kingdom

The Solar System is in the Milky Way galaxy

I was fishing in the river

My children are playing in the garden

The night is so clear than you can see many stars in the sky

Everest is the highest mountain in the world



The Statue of Liberty is in New York


O lugares pequeños, específicos:

In the book, in the newspaper, in a letter…

In the fire

In the mirror

In the picture

In a line, in a row, in a queue…

In the eyes, in the ear…

In the saving account



It is quite impolite to stare directly in the eyes

Please, stop shouting in my ear

I keep all my money is my saving account

Smokers had to sit in the last rows of the bus


1.2.- Dentro de un espacio tridimensional:

In a room: in the kitchen, in the bedroom, in the bathroom…

In a building: in a prison, in a hospital, in a hotel, in the office, in the house…

In a box

In my pocket

In my wallet

In bed

In the hand

In here / In there



I put your wallet in the drawer

She had the sunglasses in her hand

My mom chats with my sister in the kitchen

You shouldn’t talk with food in your mouth

When we went to Paris we stayed in a lovely hotel

It’s very noisy in here

Nick left the documents in the office


The strawberrys are packed in plastic boxes


1.3.- Vehículos:

In a car

In a taxi

In a helicopter

In a boat

In a lift



1.- Medio de transporte

Cuando hablamos del tipo de medio de transporte empleado utilizamos la preposición “by”

I went by train / by car / by plane / by foot… (Fui en tren / en coche / en avión / andando…)

Cuando hablamos de un vehículo concreto entonces se utiliza la preposición “in / on” (dependiendo del tipo de transporte).

IN: cuando vamos sentado

I went in a car / in a taxi / in a truck / in a helicopter…

ON: cuando nos podemos levantar y movernos

I went on a ship / on a plane / on a train / on a bus

Atención: I was in a ship (no hago referencia al medio de transporte utilizado sino al lugar donde me encontraba)

ON: Cuando vamos sentado o de pie en la parte de arriba del vehículo

I went on a bicycle / on a motorcycle / on a surfboard / on skis / on a skateboard / on foot…

Veamos algunos ejemplos:

I went to London by plane; I flew on a very old plane

We went to the theatre by car, in my brother’s car

Edward went to America by sea; he went on a luxury cruise


2.- “In” vs “Into”

La preposición “In” indica posición en un lugar mientras que la preposición “Into” indica movimiento hacia el interior de un lugar.

The dog jumped into the water (el perro estaba fuera del agua y saltó al agua)

En cambio si los niños ya están dentro del agua y están saltando diríamos:

The children jump in the water


2.- Preposición de tiempo:

2.1.- En, durante: indica el momento en el que ocurre una acción

Se utiliza con:

Meses, años, décadas, siglos:

in July, in September, in 2015, in the sixties, in the 20th century

Momentos del día:

in the morning, in the afternoon, in the evening, in the middle of the day… (BUT: at night, at noon, at midday, at midnight)

Estaciones del año:

In winter, in summer, in autumn…

Otras expresiones de tiempo:

In the present, in the past, in the future, in the holidays, in years…

In a minute, in the meantime, in two days, in those days, in a second, in time (con antelación), in the near future, in the past...



I finished my studies in 2006

I like to run in the morning

My family used to go to the beach in summer

My next course starts in September

My birthday is in October

America was discovered in 1492

I hasn´t be in Madrid in years

What did you do in the afternoon?

This is my second accident in 2 years

Americans want to send a mission to Mars in the near future

Life will change a lot in the next century

In the coming months I will be very busy with my studies

The film was set in the Middle Ages

We’ll move to Madrid in November


People enjoying the beach in the evening


2.2.- Dentro de: indica el tiempo que falta para que ocurra una acción

I will finish my report in three days

I`ll be with my brother in an hour

My son will come back in a week

The film will finish in 20 minutes

We’ll flight to Rome in two weeks (dentro de dos semanas)

I’ll help you in a second

My daughter will be ready in a few minutes

I will finish this report in a 10 minutes


2.3.- En (duración temporal): indica el tiempo que requiere la realización de una acción

They built this bridge in three years (tardaron 3 años en construirlo)

He has learnt Chinese in 5 years


3.- Otros significados

3.1.- En (al hablar de forma, color, tamaño, materia)

The students gathered in a circle around the teacher

My mother painted my bedroom in green

You should by this trouser in large

This sculpture is made in marble

You can buy this coat in three differents


3.2.- En (indica manera, modo):

I paid the hotel in pounds

In that shop you have to pay in cash

His wife left the hospital in tears

I couldn’t hear him. He spoke in very low voice

The instructions for use of this phone are in Japanese

The tourists have been organised in groups for the transfer to the hotel


The swans swim in groups


3.3.- En (ropa)

I went to the party in suit

In that school students were dressed in uniform


3.4.- En (tiempo climático)

In the rain, in the sun, in the wind, in the fog…


The mother didn’t allow her son to play outside in the rain

It’s very dangerous to drive in the fog


3.5.- En (ratios, números)

About one in ten workers lost his job in the last crisis

Tourists come to Barcelona in their thousands

That film is very lengthy and has been divided in two parts


3.6.- En (entre)

That illness is common in undernourished children

This article is focused on unemployment in adults

The Government tries to promote the use on English in students


3.7.- En (haciendo referencia a una persona)

It’s not in my son to insult anyone

Even if he seems so rude, there is a nice person in him

People has lost faith in politicians


3.8.- Dedicarse a una profesión

I work in the financial sector

This new law only applies to workers in the transport sector


3.9.- De (tras un adjetivo superlativo)

Peter is the most brilliant person in his family

A new skyscraper in Dubai is the highest building in the world


3.10.- En (creencias, pensamientos, intereses, opiniones, sentimientos)

I am not interested in football

I believe in God

In my opinion Federer has been the greatest tennis player in history


4.- Diferencias

1.- Preposiciones de lugar: At / In / On

Estas tres preposiciones se utilizan para indicar una posición.

Como regla general se podría decir:

In: se utiliza para lugares más amplios o para espacios interiores

On: se utiliza para lugares menores o para superficies

At: se utiliza para los lugares más pequeños, más específicos, para mostrar una posición exacta


My sister lives on the 3th floor at 21 Mansel Road in Bristol

Existen unas normas generales que explican en qué caso hay que utiliza cada una de ellas. Pero también en inglés muchas veces se emplea una u otra preposición en función de su uso histórico (costumbre), sin responder a una regla determinada, por lo que habrá que aprender estas expresiones individuales.



Se utiliza para los lugares más pequeños, más específicos, para mostrar una posición exacta. No indica si se está dentro o fuera, arriba o abajo…, sino que pone el énfasis en el lugar

I am at the airport

Estoy en el aeropuerto (puedo estar dentro o fuera). Lo que señalo es dónde me encuentro; no estoy en el centro de la ciudad sino en el aeropuerto.

Veamos algunas diferencias entre “At” / “In”:

At school / In school

He is at school: Implica que él está en este momento en el colegio

He is in school: Implica que él actualmente estudia en el colegio (aunque puede que en este momento no se encuentre allí)

In prison / at prison

He is in prison: significa que él está encarcelado

He is at prison: significa que él está en la prisión (trabaja allí, está de visita…)

In the hospital / at the hospital

He is at the hospital: Él está en el hospital (puede que dentro o que fuera); puede estar de visita, esperando al doctor… Pongo el énfasis en el lugar

He is in the hospital: Él está en el hospital (dentro). Implica que está recibiendo atención médica. Pongo el énfasis en la actividad.

In the elevator / at the elevator

I’m in the elevator: Yo estoy dentro del ascensor

I’m at the elevator: Yo estoy junto al ascensor

At the hotel / In the hotel

I am at the hotel: estoy en el hotel (puede que dentro o fuera). Pongo el énfasis en la localización

I am in the hotel: Estoy en el hotel (dentro)



1.- Indica que algo se encuentra sobre una superficie:

On the wall

On the ceiling

On the cover

On the floor

On the carpet

On the table

On the chair

On the trouser



I like that picture on the cover of the book

En cambio: That picture is in the book (dentro del libro)

My flat is on the second floor

He has a little scar on his face

The mirror hangs on the wall

The book is on the table

I live on the planet Earth

There is a stain on my trouser


2.- Indica proximidad, a lo largo de (se utiliza con lugares con forma lineal):

On streets

On Avenue

On the beach



Valencia is on the Mediterranean coast

The cathedral is on this street


3.- Con medios de transporte:

Con vehículos públicos: On a bus, On a train, On a plane, On a ship…

Con vehículos pequeños: On a bicycle, On a motorbike..

On a horse

On an elephant


4.- Otras expresiones:

On the left

On the right

On the way (en el camino)


The cathedral is on the left


2.- Preposiciones de tiempo: At / In / On


Con horas del día:

At 5 o´clock

At quarter to four

At 3:25 p.m.

Con ciertos momentos del día:

At noon

At sunrise (al amanecer)

At sunset (al atardecer)

At night

At midday

At midnight

Con horas de comidas:

At dinner

At breakfast

At lunch

Con fiestas, vacaciones:

At Christmas

At Easter

At New Year

At the weekend

Con expresiones temporales:

At first

At last

At the moment

At the same time

At present

At the age of (a veces se simplifica: At the age of 67 = At 67)

At the end of the week




Con días de la semana:

On Monday, On Saturday...

Con fechas:

On the 28th of October

Con fiestas:

On your birthday

On Easter Sunday


Cuando indicamos una parte del día pero añadimos a qué día se refiere utilizamos la preposición “On”:

In the morning / on Monday morning

In the afternoon / On Saturday afternoon

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