Alteraciones del comportamiento. La personalidad y la conducta

C) Otras alteraciones de la personalidad y de la conducta.

A diferencia de las variaciones en el pensamiento y la percepción que acabamos de ver, los cambios en la personalidad del paciente son muy frecuentes y comienzan a presentarse en los primeros estadios de la enfermedad, agravándose con el tiempo. De hecho, pueden ayudar a detectar la enfermedad y ayudar a su diagnóstico, pues se deben a alteraciones neurobiológicas a nivel cerebral causadas por la enfermedad de Alzheimer. Las personas que rodean al paciente pueden percibir fácilmente cambios en la forma de ser de éste, así como episodios de irritabilidad, apatía o desconfianza.

A lo largo de la enfermedad las alteraciones en la personalidad se hacen más graves, lo que repercute gravemente en la relación con el entorno. El cambio en la personalidad, junto a la pérdida total de memoria, son los síntomas más distintivos de la EA, y los que más daño producen a la persona que la sufre y a sus cuidadores.

 

Por otra parte, pueden surgir conductas que alteran la convivencia, entre las que destacan:

  • Conducta sexual inapropiada:

Aunque lo más habitual es el cese de la actividad sexual, pueden producirse episodios de exhibicionismo, agresiones sexuales o masturbación pública, debido a la alteración de la percepción de la realidad y las normas sociales que se produce en la persona con demencia.

Teniendo en cuenta que el paciente es incapaz de discernir lo que está bien de lo que está mal, así como comprender lo que está haciendo, en estos casos hay que minimizar la reacción del entorno todo lo posible. Siempre con calma, se debe desviar la atención del enfermo y cubrirlo si se ha desvestido. Este tipo de episodios resultan socialmente muy desagradables, por lo que es importante evitar castigos, gritos o reaccionar de manera alarmante, pues podría producir una fijación de la conducta en el enfermo.

  • Vagabundeo:

La deambulación y el vagabundeo son algunos de los síntomas que más sobrecarga producen en los cuidadores. La persona enferma requiere en estos casos atención constante para evitar caídas, fugas u otros accidentes. El paciente puede caminar sin rumbo fijo y sin descanso, seguir continuamente al cuidador o abrir puertas y encender luces o electrodomésticos.

Ante estas situaciones conviene controlar el entorno en el que se encuentra el paciente. Hay que reducir los elementos que pueda manipular, eliminar barreras arquitectónicas e instalar sistemas de seguridad adecuados. Se pueden utilizar sistemas de localización e informar a vecinos acerca de la situación, para evitar posibles huidas o pérdidas. Sin embargo, no hay que restringir la movilidad del paciente ni encerrarlo, pues la actividad física será beneficiosa para él.

No se debe restringir el movimiento, sino vigilar al paciente.

 

  • Alteraciones del sueño:

Los cambios en los biorritmos del sueño son muy frecuentes en los pacientes con Alzheimer. Se estima que entre el 40 y el 70% los padece. Además, hay que tener en cuenta que la EA se produce con más frecuencia en personas mayores, quienes necesitan menos horas de sueño que los jóvenes y adultos. Los trastornos del ciclo biológico del sueño repercuten gravemente en los cuidadores. Para estos, resulta muy difícil mantener vigilada a la persona durante el día y evitar que vagabundee durante la noche. La falta de sueño, unida a la desorientación y la pérdida de memoria, aumentan el riesgo de caídas, fugas o accidentes domésticos.

Para controlar todo lo posible estos trastornos, se debe mantener un horario fijo de horas de sueño, y acomodar el espacio para dormir sin estímulos y en silencio para promover el descanso. Se debe favorecer el ejercicio físico regular y evitar los alimentos y bebidas estimulantes para el paciente.

Mantener las horas de sueño es muy importante.

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