Problemas de conducta y alteraciones psicológicas (V). Conclusión

CONCLUSIÓN.

Debido a la enorme importancia de este tema vamos a hacer un pequeño resumen final para tener las ideas claras:

  • Es necesario evaluar en todos los enfermos con demencia senil la presencia o no de PCAP (problemas de conducta y alteraciones del pensamiento). Lo más probable es que el paciente tenga alguno de estos síntomas.
  • Los PCAP pueden aparecer en cualquier momento de la enfermedad, sea cual sea la causa de la demencia senil y, además, no es extraño que  sea lo primero en aparecer (incluso antes que, por ejemplo,  la pérdida de memoria o los despistes). 
  • En la enfermedad de Alzheimer (con mucho, la causa más habitual de demencia senil) al principio nos encontramos con pacientes apáticos y desganados, irritables, ansiosos y tristes. A medida que la enfermedad progresa va apareciendo más agitación llegando incluso a la agresividad; también es muy frecuente, en estas fases más avanzadas, la presencia de delirios de celos y de perjuicio por parte de los demás, alucinaciones...
  • Los PCAP son un componente fundamental de la demencia senil y normalmente no es fácil controlarlos; son un motivo frecuente de que el enfermo precise asistencia urgente, valoración por especialistas, institucionalización (residencias, ingresos hospitalarios...) y, además, pueden suponer una importante sobrecarga para el cuidador y/o familiares.
  • Tenemos que reconocer los PCAP cuanto antes para así darles tratamiento a la mayor brevedad posible y para poder diferenciarlos de trastornos psiquiátricos que no cursen con demencia senil (tengamos en cuenta que el tratamiento va a ser diferente).
  • Es muy importante que los cuidadores del paciente sepan darse cuenta de cuando el enfermo padece uno de estos síntomas para avisar al médico cuanto antes. Igualmente, la participación del cuidador para controlar estos trastornos del paciente va a ser muy importante, como ya hemos comentado previamente.
  • Existe una amplia gama de técnicas cognitivas y de reeducación que, en mayor o menor medida, pueden hacer que la vida del paciente y de su cuidador puedan ser, al menos, un poco más llevadera. Aunque aún no se tienen datos de total certeza sobre la eficacia de las mismas sí parece claro que, en líneas generales, son convenientes y beneficiosas. Ayudar a pensar al enfermo y a que mantenga el mayor tiempo posible cierta autonomía para hacer las actividades de la vida diaria sí puede conseguirse hoy en día, aunque sea en pequeño grado. Cada paciente tendrá una mayor o menor capacidad de retener lo aprendido pero eso, está claro, no podemos saberlo de antemano.
  • Por tanto, como norma general, el tratamiento de estos trastornos intentaremos empezarlo, siempre que sea posible, con medidas que no incluyan fármacos.
  • Serían excepciones en las que sí usaríamos fármacos desde el principio, por ejemplo: insomnio severo con riesgo para el enfermo, agresividad y violencia acusadas, depresión muy grave con riesgo de suicidio, alucinaciones que provoquen gran angustia o, de nuevo, riesgo para el enfermo o su entorno... En casos como estos hemos de empezar a administrar medicación desde el primer momento.
  • No olvidaremos tampoco que, en definitiva, los PCAP suponen, sobre todo, una carga enorme de vivencias negativas para el enfermo ya que pueden provocarle una infinidad de experiencias desagradables, como preocupaciones injustificadas, miedos irracionales pero extremadamente angustiantes, ansiedad, agitación, tristeza, apatía, confusión y una gran cantidad de motivos como para hacer de esta enfermedad una de las principales causas de suicidio en el mundo hoy en día. Siempre tendremos en cuenta que esto precisamente, la calidad de vida del paciente, ha de ser lo más importante en todos los planteamientos  de tratamiento con estos pacientes.
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Conoce al autor

julio yañez gonzalez-irun

Medicina de familia.

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