Estructuras de control (IF)

Como ya se explicó con anterioridad, cada archivo de comandos PHP se compone de una serie de sentencias. La sentencia puede ser una asignación, una llamada a una función (calma, las funciones vienen en camino en una entrega posterior), una sentencia condicional, etc. Por favor recuerden que cada sentencia termina con el punto y coma (;), lo que significa que si dicho símbolo no se escribe al final de cada sentencia, PHP hará de cuenta que la sentencia no ha terminado hasta que un punto y coma sea encontrado. Los resultados de omitir un punto y coma van desde los más leves e insignificantes, hasta los más catastróficos, desesperantes y estresantes (enfermedad de moda en nuestros tiempos, además de casi inevitable), que se puedan imaginar, así que por favor, no olviden de finalizar cada sentencia con un punto y coma. Por otro lado, también es necesario mencionar que las sentencias pueden ser agrupadas en grupos de sentencias, que estarán encerradas dentro de llaves { }. Por consiguiente, un grupo de sentencias encerradas en llaves, son en realidad, una sola sentencia. En esta entrega, veremos los diferentes tipos de sentencias que pueden haber en un programa PHP:

 

IF

 

"Si me gustan los chocolates, me los como"

 

Una de las estructuras de control más básicas, y sin embargo una de las más importantes, es la estructura if. Dicha estructura evalúa el valor de una expresión y dependiendo de si la evaluación resulta verdadera o falsa, la sentencia a continuación de if se ejecutará o se ignorará.

La sintaxis es la siguiente:

 

if(expr1)

sentencia

 

Así, si tenemos el siguiente fragmento de código:

 

<?php

$a = 1;

$b = 3;

if($a < $b)

echo "$a es menor que $b";

?>

 

El resultado en pantalla sería el siguiente:

 

php

 

Dado que 1 (valor de $a) es decididamente menor que 3 (el valor de $b), la sentencia echo "$a es menor que $b" se imprime en la pantalla de nuestro navegador de Internet. Si el caso hubiese sido que el valor de $a hubiese sido, por ejemplo 5, el navegador simplemente nos hubiese mostrado una pantalla vacía.

 

Por favor observen que al final de la sentencia que contiene el IF, NO hay un punto y coma. Por favor tengan en cuenta que si ponen un punto y coma al final de la línea de código que contiene el IF, dicha sentencia, si bien se ejecutará, tendrá un defecto de sintaxis que puede llegar a ser peligroso en caso de un programa verdaderamente grande.

 

La instrucción echo, como ya se explicó anteriormente proporciona una salida en pantalla de todo lo que esté dentro de las comillas dobles (" "), por lo que es importante observar cuidadosamente el resultado de nuestro código. Si se dan cuenta la sentencia de impresión (o de salida a pantalla) dice echo "$a es menor que $b", pero el resultado en pantalla dice 1 es menor que 3. Lo anterior implica que, cuando imprimimos variables dentro de una instrucción echo, incluso cuando las variables están incluidas dentro de las comillas, lo que se imprimirá en pantalla será el valor de dicha variable y no la cadena de caracteres que implica dicha variable, en nuestro ejemplo serían las cadenas "$a" y "$b". Si nuestro deseo es imprimir las cadenas de caracteres mencionadas, entonces debemos utilizar la instrucción de impresión de caracteres especiales \. En otras palabras, la instrucción debería ser echo "\$a es menor que \$b";

 

Con las correcciones anteriores, el resultado sería el siguiente:

 

php

 

Como resulta claro, el operador \, hace que el carácter especial $ se imprima en pantalla.


 

Por otro lado, la mayoría de las veces, necesitaremos agrupar más de una sentencia, dentro de la sentencia IF. Si ese fuese el caso, debemos de tener en cuenta que después del primer punto y coma, la sentencia IF se acaba, por ello, para encerrar a varias sentencias, dentro de la sentencia IF, debemos utilizar las llaves { } para encerrar a todas las sentencias que deseemos que estén dentro de nuestra estructura de control IF, de la siguiente forma:

 

<?php

$a = 1;

$b = 3;

if($a < $b){

echo "\$a es menor que\ $b<BR>";

echo "El valor de \$a es $a y el de \$b es $b";

}

?>

 

Para el ejemplo anterior, el resultado en pantalla sería el siguiente:

 

php

 

Así pues, por favor recuerden de encerrar entre llaves las sentencias que han de ir dentro de una sola sentencia IF.

Esto es todo en cuanto a IF, al menos por el momento. En la siguiente entrega veremos algo sobre su complemento perfecto, es decir la sentencia ELSE.

Por el momento, ¡Salud, Dinero y Amor! y hasta pronto.

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