Introducción

Poco se habla sobre la prevención de riesgos laborales en el sector primario: agricultura, ganadería, silvicultura, pesca, minería y caza. El foco principal de los estudios nacionales e internacionales es la industria y los servicios, dado que emplean cada vez más trabajadores por cuenta propia y ajena, y concentran gran parte de los accidentes.

Los criterios utilizados por el Observatorio de Condiciones de Trabajo (España) son: el número de trabajadores y el índice de incidencia de accidentes con baja (excluye los leves). Son sectores con actividades muy diversas y con riesgos propios que conviene saber y diferenciar. Actividades laborales que emplean a personas del entorno rural cuyos accidentes no serán contabilizados en los estudios porque son jubiladas, familiares colaboradores, trabajadores por cuenta propia que siguen trabajando a pesar de padecer lesiones, etc...

El sector agrícola concentra el 7% del total de accidentes laborales empleando sólo poco más del 4% de los trabajadores

En España los principales datos sociodemográficos son:

  • La agricultura (en su conjunto) emplea al 4,4% de los trabajadores, 3/4 partes son hombres, 24% extranjeros
  • La silvicultura es testimonial, sólo emplea al 0,1% del total, 93% hombres y 7% con nacionalidad extranjera.
  • La contratación temporal en agricultura es del 71%

No hay actividad que reúna tan variados y graves riesgos para la salud como el agropecuario: productos químicos, herramientas, temperaturas, instalaciones eléctricas, riesgos biológicos, maquinaria...

En los países en desarrollo la agricultura se basa en las explotaciones familiares transmitidas de generación en generación pero los campesinos son más de la mitad de la población por debajo del umbral de la pobreza. Ahora cada vez más la agricultura se orienta a aumentar la producción, a lo que contribuyeron tres cambios: la sustitución de la mano de obra por maquinaria; la revolución química, que mejoró el control de plagas; y los descubrimientos genéticos, que permitieron nuevos cultivos.

También hay que conocer el contexto de cada país, tan diverso.

En Colombia el peso de la agricultura, silvicultura, caza y pesca crece cada año por debajo del crecimiento del PIB y las importaciones agrícolas suben cada año, la pobreza rural de los 11 millones de colombianos es brutal si la comparamos con los años 90. Las causas son la existencia de numerosos propietarios y minifundios que conviven con muy pocos latifundistas, que acaparan más del 50% de la tierra. Un hecho que se agravaba con el desplazamiento masivo de campesinos a las ciudades.
También hay que aludir a la escasa mecanización y la deficiente y congestionada infraestructura viaria y portuaria, que hacen muy difícil competir en el mercado interior y exterior.

 

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Conoce al autor

Fernando Sanz Delgado

Licenciado en Psicología. Máster en Prevención de Riesgos Laborales

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