Tratamiento de Efluentes Gaseosos VI-Eliminación de Óxidos de Nitrógeno

Para la minimización de las emisiones de óxidos de nitrógeno existen dos posibilidades:

  • Controlar la combustión, puesto que los contaminantes se forman durante la misma, al reaccionar nitrógeno y oxígeno atmosféricos entre si cuando se eleva la temperatura.
  • Preceder a la eliminación de los gases de combustión antes de que se emitan a la atmósfera. Se recurre a la desnitrificación de gases por vía seca o vía húmeda.

Las técnicas de eliminación de óxidos de nitrógeno son:

  1. Control de la combustión: la cantidad de nitroe¡geno que pueden formarse en un proceso de combustión viene condicionada por la temperatura, el tiempo se residencia en la cámara de combustión, la concentración de las especies y el grado de mezclado aire-combustible. Se puede actuar en los siguientes términos:
    1. Disminución de la temperatura de precalentamiento del aire.
    2. Realizar las combustiones con muy poco exceso de aire.
    3. Modificaciones de los quemadores.
    4. Recirculación de los gases de combustión.
    5. Realización de una combustión por etapas.
  2. Desnitrificación por vía seca: son procesos aplicables a gases exentos de dióxido de azufre y partículas. Se conocen distintas técnicas como son:
    1. Reducción catalítica no selectiva: se pueden usar como agentes reductores el monóxido de carbono o hidrógeno, hidrocarburos o metano. Se consiguen reducciones del 20-60%.
    2. Reducción catalítica selectiva usando amoníaco como agente reductor: la presencia de oxígeno en los gases de combustión activa el proceso de eliminación.
    3. Reducción no catalítica: son procedimientos que se inyectan un agente reductor como el amoniaco o urea directamente en la zona de alta temperatura. se dan rendimientos del 50-80%.
    4. Irradiación con haces de electrones: la irradiación de los gases de combustión con haz electrónico y la adición de amoniaco como reactivo, conduce a la transformación de los óxidos de nitrógeno en nitrato amónico. 
  3. Desnitrificación por vía húmeda: se basan en la absorción de los óxidos de nitrógeno por soluciones alcalinas de diversa naturaleza. Distintas técnicas que se dan lugar:
    1. Absorción directa: para obtener buenos rendimientos es necesario emplear una relación elevada de líquido absorbente-gas, para ello se debe utilizar torres de absorción muy grandes. El líquido absorbente empleado es acetato de sodio.
    2. Absorción empleando agentes complejantes: se usa el ácido etilendiaminotetracético, que absorbe directamente el monóxido de nitrógeno descomponiéndose el complejo, formando el nitrógeno molecular.
    3. Absorción con soluciones alcalinas acuosas: cuando se emplean soluciones acuosas alcalinas como absorbentes se produce la oxidación parcial de monóxido de nitrógeno hasta dióxido de nitrógeno.
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Conoce al autor

Manuel Jesús Gómez Limón

Licenciatura en Ciencias Ambientales

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