Algunos efectos negativos sobre la salud del sistema agroalimentario actual

Antes de comenzar: ¿Sabes cómo pueden afectar a la salud los plaguicidas, fertilizantes o los OGMs (Organismos genéticamente modificados)?

 

En esta lección conoceremos críticas de expertos/as sobre algunas las consecuencias de ciertas técnicas agrícolas en el ámbito de la salud, relacionadas con los químicos y los organismos genéticamente modificados.

 

 

Algunas consecuencias sobre la salud de productos químicos utilizados en la agricultura industrial.

 

Tanto la tierra como la producción agraria se encuentran en contacto con multitud de sustancias químicas utilizadas para aumentar la producción. Estas sustancias pueden hacer perder la calidad nutricional de los alimentos y son, en muchos casos, peligrosas para la salud de productores/as y de consumidores/as. Veamos algunos ejemplos:

 

Plaguicidas: Un plaguicida es un producto utilizado para destruir plagas de diversos tipos (insecticida, fungicida, herbicida, bactericida, acaricida, nematocida o molusquicida).

 

Pueden provocar intoxicaciones en seres humanos por absorción, ingestión o inhalación. Algunos plaguicidas tienden a acumularse en la grasa corporal y en el sistema nervioso central, hígado, riñones y miocardio pudiendo dañarlos o incluso producir cáncer.

 

La mayor parte de los habitantes de Estados Unidos tienen niveles detectables de plaguicidas organoclorados, en su tejido adiposo (grasa), y las concentraciones aumentan con la edad, como reflejo de acumulaciones durante toda la vida. (Osindky, Mager Stellma. 2001)

 

La exposición continua a plaguicidas puede provocar, además, alteraciones hormonales, hiperactividad, problemas reproductivos (daños al feto, daños genéticos, desarrollo sexual anormal), cánceres, alteración del sistema inmunológico, problemas respiratorios y daños a la piel y los ojos.

 

 

Plaguicidas

 

 

Fertilizantes: un fertilizante es un producto utilizado para estimular el crecimiento de las pantas que está compuesto principalmente por potasio, magnesio y fósforo.

 

Veamos ejemplos de algunas características de ciertos elementos que los componen:

 

Potasio: inhibe la asimilación del magnesio, el fósforo y muchos oligoelementos por parte de las plantas. La disminución del magnesio en las plantas que consumimos disminuye las defensas del organismo, y favorece la aparición de enfermedades graves (Aubert, 2002).

 

Nitratos: La planta los absorbe en mayor proporción de la que necesita y se desequilibra. Por ejemplo la proporción de nitrato de la hoja de espinaca sin abono nitrogenado es de 23 partes por millón. Con un abonado de 30 Kg de nitrógeno por hectárea pasa a contener 420 partes por millón. (…) Esto es inconveniente para la salud del consumidor, pues los nitratos en un medio reductor (especialmente la cocción) se transforman en nitritos peligrosos para la hemoglobina de la sangre  (Álvarez, Díaz, López. 2005). Los nitritos transforman la hemoglobina de forma que deja de captar y ceder oxígeno correctamente.

 

Los nitritos en contacto con las aminas del cuerpo pueden transformarse en nitrosaminas y provocar cáncer, principalmente hepático.

 

La utilización de ciertos agrotóxicos está permitida siempre que no supere niveles determinados por lo que podemos encontrarlos en la alimentación habitual. Sin embargo estas sustancias pueden ser perjudiciales para la salud incluso si no superan los niveles autorizados por los siguientes motivos:

 

-          - Multiplicación de los efectos de ciertos compuestos al combinarse con otros.

 

-          - Acumulación en el organismo de ciertas sustancias.

 

-        - Algunos productos derivados de la descomposición de herbicidas y plaguicidas pueden ser más peligrosos que el compuesto original.

 

 

Organismos genéticamente modificados (OGM) o transgénicos:

 

Según la UNESCO (organización de Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) los OGM suponen un riesgo potencial para la salud ya que pueden provocar alergias y resistencias a antibióticos en humanos.

 

Alergias: Podría incorporarse a una planta que no causa alergia un gen de otra que si la causa, siendo un grave problema para consumidores no informados.  

    

Resistencia a antibióticos: En la modificación genética se utilizan antibióticos que pueden pasar a organismo del consumidor y generar resistencias.

 

Aún se desconocen todas las posibles consecuencias de la modificación genética siendo necesaria la investigación. Podría existir la posibilidad de que se produzcan substancias tóxicas para el ser humano como consecuencia de la modificación genética. La cautela en la producción y consumo de OGM es por lo tanto necesaria.

 

 

Genética

 

Si desea obtener más detalle sobre los efectos de los plaguicidas, pesticidas y OGM sobre la salud le recomendamos los siguientes enlaces:

 

Álvarez J., Díaz J., López J Agricultura orgánica vs. Agricultura moderna como factores en la salud pública. ¿Sustentabilidad? 2005.

 

http://www.publicaciones.ujat.mx/publicaciones/horizonte_sanitario/ediciones/2005_enero/05HorizonteSan_AlvarezAgricvsagricorgVol4Num1.pdf

 

Osindky, Stellman y Myers. Enciclopedia de la salud en el trabajo del instituto español de seguridad e higiene en el trabajo. Capítulos 62 y 64.

 

http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/EnciclopediaOIT/tomo2/62.pdf

http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/EnciclopediaOIT/tomo3/64.pdf

 

Curso Aulafácil sobre Agricultura Ecológica: Lección 4.

 

http://new.aulafacil.com/curso-gratis-de-agricultura-ecologica,riesgos-derivados-para-la-salud-del-actual-modelo-productivo,604,10152

 

Web oficial del Centro de análisis y acción sobre tóxicos y sus alternativas.

 

www.caata.org

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Conoce al autor

Ana Merino Teruel

HELIKO - Alternativas Ecosociales. Licenciada en Ciencias Ambientales y Máster en Cooperación al Desarrollo.

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