Algunos efectos negativos sobre el medio ambiente del sistema agroalimentario actual. I

Antes de comenzar, ¿conoces los conceptos: desertización, compactación, salinización y biodiversidad?

 

La agricultura tradicional aprovecha las características del medio y produce variedades adaptadas a él. Por el contrario la agricultura moderna utiliza una gran cantidad de factores externos que producen cambios en el medio, con frecuencia dañinos y algunos casos irreversibles.

 

Efectos de la agricultura moderna sobre la tierra.

 

La buena calidad del suelo, además de mejorar la productividad agrícola, es un factor determinante en el equilibrio del ecosistema. Sin embargo, la expansión de la agricultura en los últimos años y sus consecuentes roturaciones, deforestaciones, regadíos, etc. ha supuesto una degradación del mismo sin precedentes.

 

La degradación del suelo disminuye la fertilidad natural de la tierra de forma que se hacen necesarios cada vez más fertilizantes para producir la misma cantidad de alimentos.

 

Veamos a continuación diversos efectos de la degradación de la tierra:

 

Contaminación: La contaminación por metales pesados tiene diversas causas entre las que se encuentran fungicidas, insecticidas, fertilizantes y el uso de aguas contaminadas para el riego. Estas sustancias podrían degradar el suelo disminuyendo la materia orgánica y las cosechas.

 

Desertización: La desertización es la degradación del suelo como consecuencia de la erosión producida por el viento y el agua. Está causada por la pérdida de la cubierta vegetal y la materia orgánica que lo protegía o por un mal manejo del cultivo que haya cambiado la estructura original.

 

 

Desertificación

 

Compactación: La compactación del suelo puede derivar de la pérdida de materia orgánica y del uso de maquinaria como tractores. Se forma una capa superficial dura que dificulta la penetración de raíces, la absorción de agua y la ventilación disminuyéndose la fertilidad.

 

Salinización: Se trata de un exceso de sales solubles en el suelo provocada, entre otros factores, por la agricultura siendo una de las causas más importantes de degradación de los suelos.

 

 

 

Efectos de la agricultura moderna sobre el agua

 

Según datos de la FAO (1997), la agricultura moderna tiene los siguientes efectos dañinos sobre el agua

 

  • Contaminación: La contaminación del agua puede estar provocada por diversos factores agrícolas como son los nitratos de los fertilizantes o los plaguicidas. Esta contaminación supone un riesgo para la salud pública, es causa de la mortandad de peces y provoca desequilibrios en los sistemas ecológicos. Los plaguicidas son trasladados en forma de polvo por el viento hasta distancias muy lejanas (por ejemplo, a veces se encuentran plaguicidas tropicales o subtropicales en los mamíferos del Ártico) (FAO. 1997)

 

  • Eutrofización: se trata de un incremento de nutrientes en lagos y embalses que provoca un exceso de fitoplancton y en consecuencia mal gusto y olor del agua y mortandad de peces

 

  • Salinización: exceso de sales en aguas superficiales causadas por el riego.

 

  • Turbidez excesiva de los ríos por la erosión de la tierra provocada por las talas lo que puede suponer una pérdida de agua potable.

 

 

Plaguicida en agua de riego

(Preparación con un pesticida de agua de riego para un cultivo alimentario)

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Conoce al autor

Ana Merino Teruel

HELIKO - Alternativas Ecosociales. Licenciada en Ciencias Ambientales y Máster en Cooperación al Desarrollo.

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