Propiedades químicas: reacción del suelo

La reacción de un horizonte del suelo hace referencia al grado de acidez o basicidad del horizonte.

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Valores de pH

La forma más usual de diagnosticar este grado de acidez o basicidad se basa, por su rapidez y facilidad, en la medida del pH en una suspensión suelo-agua (1:2,5).

En algunos casos, las medidas se realizan utilizando una solución de KCl 1M o de CaCl2, que tiene capacidad para desplazar del complejo de cambio los cationes acidificantes, tales como el aluminio en sus diversas formas.

En otros como por ejemplo la identificación de endopediones sulfúricos, la determinación del pH realiza en una suspensión suelo-agua (1:1). En estudios de salinidad se mide a veces el pH en pasta saturada.

Los principales efectos esperables para los distintos intervalos de pH son los siguientes:

pH

Evaluación

Efectos esperables en el intervalo

< 4,5

Extremadamente ácido

Condiciones muy desfavorables

4,5 – 5,0

Muy fuertemente ácido

Posible toxicidad poro Al3+ y

5,1-5,5

Fuertemente ácido

Exceso: Co, Cu, Fe, Mn, Zn Deficiencias: Ca, K, N, Mg, Mo, P, S

Suelos sin CaCO3

El hormigón ordinario resulta atacado. Actividad bacteriana escasa

5,6-6,0

Medianamente ácido

Intervalo adecuado para la mayoría de los cultivos

6,1-6,5

Ligeramente ácido

Máxima disponibilidad de nutrientes

6,6-7,3

Neutro

Mínimos efectos tóxicos. Por debajo de pH=7,0 el CaCO3 no es estable en el suelo

7,4-7,8

Medianamente básico

Suelos generalmente con CaCO3

7,9-8,4

Básico

Disminuye la disponibilidad de P y B

Deficiencia creciente de: Co, Cu, Fe, Mn, Zn

Suelos calizos. clorosis férrica debida a CO3H-

8,5-9,0

Ligeramente alcalino

En suelos con carbonatos, estos pH altos pueden deberse al MgCO3, si no hay sodio intercambiable. Mayores problemas de clorosis férrica (Rusell, 1978)

9,1-10,0

Alcalino

Presencia de carbonato sódico

> 10,0

Fuertemente alcalino

Elevado porcentaje de sodio intercambiable (ESP>15 %)

Toxicidad: Na, B. Movilidad del P como Na3PO4

Actividad microbiana escasa. Micronutrientes poco disponibles, excepto Mo.

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Disponibilidad de los nutrientes en el suelo en función del valor de pH

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Conoce al autor

VÍCTOR MANUEL GARCÍA-MARTÍNEZ

Ingeniero Agrónomo. Licenciado en Ciencias Ambientales. Máster en Gestión Integrada Calidad, Medio Ambiente y PRL.

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