Clasificación de los suelos

Las limitaciones que presenta un suelo, su aptitud para aceptar determinados usos y su papel como elemento del medio ambiente pueden inferirse de la descripción del perfil, de las propiedades físico-químicas analizadas de cada horizonte y de las condiciones del medio en que se encuentre (régimen de humedad y temperatura, posición del terreno, etc.).

Cuando se habla de uso, se hace referencia a poder mantener determinada masa forestal, una rotación de cultivos, unos usos paisajísticos o de jardinería, el papel del suelo como depurador natural, etc.

Kubiena a inicios de los años 50 afirmaba que el principal interés en poner etiquetas o dar nombre a un suelo reside en hacer posible una generalización a otra zona de la experiencia adquirida en un área determinada. Este nivel de información puede evitar fracasos.

Dar un nombre a un suelo va unido a la voluntad de conocer su localización y la superficie que ocupa. Esto significa plasmas la información en un mapa, en soporte de papel o informático, para que sea posible acceder a ella y utilizarla con facilidad, cada vez más a través de sistemas de información geográfica (GIS).

A la hora de ordenar y relacionar los distintos suelos individuales es necesario establecer un esquema jerárquico, una clasificación de suelos. Al existir distintos criterios para determinar y denominar cada individuo suelo, existirán otros tantos sistemas de clasificación. Entre estos sistemas de clasificación destacan:

  • Soil taxonomy. Este es un sistema de clasificación de suelos propuesto por el Soil Conservation Service de Estados Unidos en 1975 y que sirve de sistema de referencia a nivel mundial. Establece seis niveles jerárquicos, de homogeneidad creciente entre los suelos incluidos en cada uno de ellos:
    • Orden.
    • Suborden.
    • Grupo.
    • Subgrupo.
    • Familia.
    • Serie.
  • Base de Referencia Mundial de Suelos (WRB) (FAO, 1998). La base de Referencia Mundial establece dos niveles jerárquicos:
  • Grupos de suelos.
  • Unidades de suelos.

Tabla. Principales similitudes y diferencias ente WRB y Soil Taxonomy.

 

Soil Taxonomy

WRB

Terminología

Autoexplicativa

Tradicional + autoexplicativa

Horizontes de diagnóstico

Régimen de humedad

No

Régimen de temperatura

No

Propiedades de diagnóstico

Subdivisiones

6 (orden, suborden, etc.)

2 (grupos y unidades de suelos)

 
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Conoce al autor

VÍCTOR MANUEL GARCÍA-MARTÍNEZ

Ingeniero Agrónomo. Licenciado en Ciencias Ambientales. Máster en Gestión Integrada Calidad, Medio Ambiente y PRL.

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