Contenido del Estudio de Impacto Ambiental

La Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) es el procedimiento por el cual se evalúa la repercusión de un determinado proyecto sobre el medio ambiente, y el Estudio de Impacto Ambiental (EsIA) es el documento que sirve de soporte a dicha valoración.

El EsIA se elabora a partir del proyecto técnico de la actuación que se va a llevar a cabo y que tiene incidencia directa sobre el entorno en el que se ubica.
La estructura típica de un Estudio de Impacto Ambiental se describe a continuación:

 

A. DESCRIPCIÓN DEL PROYECTO

El proyecto es esencial como fuente de datos para el estudio ya que en el mismo se describen las diferentes fases de la obra facilitándose así, una visión global de su impacto potencial sobre el medio ambiente.

En una primera fase el estudio debe centrarse sobre la justificación de la actuación, la revisión de los objetivos del proyecto, y la acotación del ámbito o cuenca afectada por el mismo.

 

B. INVENTARIO AMBIENTAL

Consiste en describir el entorno afectado para entender su funcionamiento. De su realización correcta depende, en mayor medida, la calidad del resto del estudio. Hay que elegir las variables adecuadas, inventariarlas y hacer una síntesis y valoración de éstas. Debe contener al menos la:

- Descripción del estado potencial (que debería tener) del lugar según la zona en que se ubica.

- Definición del estado real (preoperacional) del ecosistema. Grado de antropización.

- Interpretación casuística del estado de conservación o degradación del entorno.

- Descripción de las interacciones ecológicas o ambientales claves.

- Previsión de su evolución sin actuación.

- Valoración ambiental de la situación actual y futura.

C. ESTUDIO DE ALTERNATIVAS

Normalmente, los EsIA consideran un mínimo de dos alternativas, pero si sólo existen un par de ellas el estudio será muy pobre, ya que básicamente se decidirá entre ejecutar el proyecto o no. Por este motivo, un buen estudio de impacto ambiental tiende a escoger entre tres y cinco alternativas, aunque puede incorporar hasta más de cincuenta (dependiendo de la complejidad del proyecto).

La importancia de este punto radica en que la decisión adoptada va a condicionar severamente el EsIA, ya que tras la comparación se va a elegir la opción “menos mala” y está última será la que definitivamente se evalúe desde un punto de vista ambiental.

Aunque el nivel de detalle de cada alternativa no sea demasiado profundo, si deben quedar claramente definidas y proporcionar una base para que la elección entre las opciones consideradas sea posible para los técnicos y promotores de la idea.

Al menos, el estudio de alternativas debe cumplir los siguientes requisitos:

- Presentar alternativas técnicamente viables (incluyendo la alternativa 0: no realizar el proyecto).

- Justificar de la solución adoptada con un nivel de detalle suficiente.

 

D. IDENTIFICACIÓN Y VALORACIÓN DE IMPACTOS

La previsión de alteraciones ha de dejar bien definido qué impactos son notables frente a aquellos que son mínimos. Esta valoración se logra mediante el cruce de las actuaciones del proyecto frente a los factores ambientales que se verán afectados por el mismo.

 

E. ESTABLECIMIENTO DE MEDIDAS PREVENTIVAS, CORRECTORAS Y COMPENSATORIAS

Son aquellas actuaciones destinadas a evitar, corregir o compensar los impactos producidos como consecuencia de la puesta en marcha del proyecto, y deben ser identificadas, cuantificadas, programadas y vigiladas para su efectivo cumplimiento.

 

F. PROGRAMA DE VIGILANCIA AMBIENTAL

Es el documento que garantiza la realización de las medidas ambientales descritas en el estudio. Establece un calendario o cronograma de aplicación obligatoria y un conjunto de criterios de carácter técnico que asegura la correcta implementación de las actuaciones previstas.

Quedará definido en base a la predicción realizada sobre los efectos ambientales del proyecto, y permitirá a los observadores externos (normalmente los técnicos de las administraciones públicas) un seguimiento eficaz y sistemático tanto de su cumplimiento, como de aquellas otras alteraciones no previstas que pudieran acaecer.

Los objetivos de dicho programa son:

- Verificar el cumplimiento y efectividad de las medidas del EsIA.
- Realizar un seguimiento de impactos previstos.
- Controlar los impactos imprevistos.
- Abrir la puerta a la implantación de nuevas medidas.

 

G. DOCUMENTO DE SÍNTESIS

Resumen del EsIA que incluye además la conclusiones que se pueden extraer del mismo en términos comprensibles para casi cualquier lector. Debe recoger también de las dificultades informativas o técnicas encontradas en la elaboración del EsIA.
En los Estados miembros de la Unión Europea (a partir de la Directiva 85/337/CEE, del Consejo, de 27 de junio de 1985, relativa a la evaluación de determinados proyectos públicos y privados sobre el medio ambiente) y en otros países desarrollados, existe todo un procedimiento reglado de Evaluación de Impacto Ambiental, que permite a las administraciones públicas velar por la sostenibilidad de determinadas actuaciones con incidencia directa sobre el medio ambiente.

Normalmente, este procedimiento exige la entrega de un Estudio de Impacto Ambiental con un contenido mínimo preestablecido (similar en cualquier caso al visto en este apartado) junto al proyecto técnico de la actuación a desarrollar. Tras este paso el órgano, u órganos, competente/s en la materia valora/n los contenidos, informa/n a los afectados e interesados, realiza/n observaciones técnicas, recaba/n informes de otros organismos competentes y, en definitiva, se forma un criterio sobre el proyecto requiriendo al promotor para que aclare aquellos aspectos insuficientemente definidos en caso de ser necesario.

Finalmente, el organismo con competencia en materia de medio ambiente se pronuncia públicamente, y mediante una declaración formal (o declaración de impacto ambiental), sobre el EsIA aceptando, rechazando o condicionando el proyecto, desde el punto de vista de su sostenibilidad, incluyendo en su caso prescripciones adicionales de obligado cumplimiento.

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