Tecnología y medio ambiente

Tecnología y ambiente

¿Por qué es tan importante la protección del medio ambiente?

¿Qué influencia tiene la tecnología en el medio ambiente?

¿Cuáles son las principales amenazas al medio ambiente?

¿Qué es el desarrollo sostenible?

¿Cuáles son algunas formas de proteger el medio ambiente?

Contaminación
Contaminación

 

Medio ambiente y vida humana

Todo lo que consumimos para satisfacer nuestras necesidades y sostener nuestro nivel de vida proviene de la naturaleza, es decir, del medio ambiente.

Por otra parte, la aplicación de ciertas tecnologías que permiten muchas de nuestras actividades habituales produce contaminación o deterioro del ambiente. Tal es el caso del uso del petróleo y el carbón como combustibles, algunos métodos agrícolas y la minería sin control.

Las nuevas tecnologías nos deparan oportunidades y ventajas no imaginables en el pasado, pero también pueden acarrear amenazas y peligros.

Cada vez que usamos un transporte -cualquiera que sea- o utilizamos la electricidad para alumbrar, operar un aparato, cocinar los alimentos o mantenerlos mediante refrigeración, estamos gastando un recurso no renovable o produciendo algún desecho.

El daño ocasionado al planeta varía según la concentración de población y el grado de urbanización del sitio donde residimos, el desarrollo industrial correspondiente, el tipo de combustibles que utilizamos y algunos otros factores relativos al uso de los recursos naturales.

 

Las evidencias y señales

Los seres humanos consumimos el 40% de los recursos de la tierra, a pesar de que somos sólo una de las miles de especies existentes.

La mayor parte de las formas de contaminación o deterioro son las siguientes:

  • Contaminación del aire: niebla de gases (smog) procedente de los vehículos automotores, de las emisiones industriales, de las ciudades y del campo. Cada caso implica el uso de tecnologías contaminantes.
  • El cambio climático (aumento gradual de la temperatura en todo el planeta) producido principalmente por la emisión de dióxido de carbono en la combustión de carbón y petróleo. Se trata del conocido efecto invernadero.
  • De continuar como hasta ahora, el calentamiento global producirá tres graves daños: las zonas fértiles se irán transformando en desiertos, los glaciares se derretirán y las costas bajas de todos los continentes se inundarán gradualmente.
  • La acelerada deforestación, acidificación y salinización de los suelos es consecuencia del abuso de fertilizantes y la sobre-explotación.
  • El masivo uso de insecticidas, la disposición inadecuada de residuos y el uso de fertilizantes  incidirán en la contaminación de las aguas.
  • Con la explotación de petróleo mar adentro continuará el daño  a la biodiversidad, desaparición de especies por el deterioro de los hábitats.
  • En países o regiones pobres, los vertederos de desechos industriales afectan negativamente el ambiente. Un ejemplo resaltante es el desguace de barcos en la India, que obliga a la manipulación de materiales peligrosos y altamente contaminantes.

 

Las soluciones posibles

La estrategia con mayor apoyo global, para enfrentar las amenazas representadas por la situación arriba resumida, se ha denominado desarrollo sostenible.

El desarrollo sostenible ha sido definido por la Organización de las Naciones Unidas como "la satisfacción de las necesidades de la generación presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades".

Dentro de esa estrategia se destacan algunas políticas o iniciativas, como las siguientes:

Incrementar el desarrollo y utilización de tecnologías específicamente  diseñadas para la conservación y protección del medio ambiente.

Maximizar la utilización de recursos renovables para todas las actividades en las que sea posible. Los automóviles eléctricos y los biocombustibles tendrán un lugar principal en este modelo de desarrollo.

Invertir más intensamente en proyectos de biotecnología  dirigidos a incrementar sustancialmente la producción de alimentos y reducir el uso de químicos nocivos en la agricultura.

Intensificar el reciclaje de materiales a niveles significativamente más altos que los actuales.

Ampliar el alcance de  la educación ambiental con el énfasis en el desarrollo la conciencia de que todos somos responsables por la salud del planeta.

Para sustentar el desarrollo sostenible, nuevas tecnologías alternativas serán fundamentales

 

Ejercicios de repaso

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1)-Si queremos disminuir el daño que hacemos al planeta es necesario cambiar hacia una estrategia de desarrollo
2)-Todo lo que consumimos para satisfacer nuestras necesidades proviene de la
3)-Es necesario utilizar recursos para todas las actividades en las que sea posible
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Jose Ramón Solano

Master of Engineering Management

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