"Past simple" vs "Past continuous"

1. Past simple

El "past simple" describe una acción pasada ya finalizada.

  • When I was young I lived in Madrid (ahora vivo en Barcelona)

 

2. Past continuous

Indica que una acción se estaba desarrollando en cierto momento del pasado al cual se hace referencia. No dice si la acción ya finalizó o todavía continuaba.

  • When the mother came home her husband was playing with the kids (no sabemos si terminó de jugar en ese momento o continuó jugando)

A veces se describen dos acciones simultáneas que tuvieron lugar en el pasado. En dicho caso, se utiliza el "past imple" para describir aquella que finalizó y el "past continuous" para aquella otra que estaba ocurriendo cuando la primera tuvo lugar.

  • Yesterday evening when you called me I was having a shower
  • When the parents arrived home the children were watching TV

Otra diferencia entre ambos tiempos es que el "past continuous" se utiliza a veces para indicar que la acción es más casual, menos planificada.

  • Yesterday morning, from 8 to 10, I was running (algo rutinario, que suelo hacer con frecuencia, por lo que no lo resalto)
  • Yesterday morning, from 8 to 10, I ran (algo diferente, un tanto extraordinario, por lo que quiero destacarlo)
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