At (preposición de lugar)

La preposición “At” tiene diversas acepciones: preposición de lugar, preposición de tiempo... En esta lección vamos a analizar su uso como preposición de lugar.

Como regla general, señalar que “At” se utiliza para indicar una posición exacta o un lugar determinado.

1.- Para indicar una dirección exacta (con indicación del número de la calle)

My office is located at 725 Oxford Street

My friend lives at 143 7th Avenue

The restaurant is at 243 Madison Street

ATENCION: Si no se indica la dirección exacta (incluyendo el número) no se utiliza “At”:

No es correcto: My office is at Oxford Street

Habría que decir: My office is on Oxford Street

 

2.- Para indicar un lugar determinado:

At Wembley Stadium

At Heathrow Airport

At Harvard University

At Louvre Museum

Ejemplos:

This plane stopped at Fiumicino Airport and then flied to Paris

My daughter studied at Newcastle University

At_2
At_2

The international conference will be at The Taj Mahal

 

3.- Para indicar un lugar común: la persona se encuentra allí realizando la actividad propia del lugar:

Algunas expresiones no llevan artículo:

At home: En casa

At work: En el trabajo

At school: En la escuela

At university: En la universidad

At college: En el colegio

At church: En la iglesia

At reception: En la recepción

……

Otras expresiones sí llevan artículo o determinante: (a, the , my…)

At a party: En una fiesta

At the restaurant: En el restaurante

At the bank: En el banco

At the office: En la oficina

At the library: En la biblioteca

At the theatre: En el teatro

At a meeting: En una reunión

At a concert: En un concierto

At the hotel: En el hotel

At the cinema: En el cine

At the airport: En el aeropuerto

At the dentist's: En el dentista

At the doctor's: En el médico

At a beach: En una playa

At the bus stop: En la parada del autobús

At the corner: En la esquina

At the entrance: En la entrada

At the crossroads: En el cruce

Ejemplos:

Peter is now at school

Yesterday morning I was at church

This morning I arrived at my office very late

I’ll wait you at the next bus stop

I study Law at university

I work at a lawyers’s office

We will meet at the party

There were thousands of supporters at the stadium

We went to a concert at the auditorium

The engineer works at the factory

The tourists arrived at the hotel

We met at the entry of the theatre

The Post Office is at the northwest corner of O’Connell Street

 

4.- Cerca, junto a

At the door: En la puerta (junto a)

At the window: En la ventana (junto a)

At the table: Junto a la mesa

...

Ejemplos:

When I read the newspaper my dog sits at my chair (junto a mi silla)

We sat at the table

I stand at the door waiting for my parents

They sat at the door to talk about that problem

 

5.- Para indicar una posición

At the back: En la parte de atrás

At the front: En la parte delantera

At the top: En la parte de arriba

At the bottom: En la parte de abajo

At the side: En el lado

At the beginning: Al principio

At the end: Al final

At page: En la página

At_1
At_1

The Louvre Pyramid is at the front of the Louvre Museum

 

Ejemplos:

You will find that cinema at the end of this avenue

You could see her signature at the bottom of the page

The injured was look after at the side of the road

You can find that information at the beginning of this page

I finished my reading at page 9

 

Diferencias

1.- At / In / On

Estas tres preposiciones se utilizan para indicar una posición.

Como regla general se podría decir:

In: se utiliza para lugares más amplios o para espacios interiores

On: se utiliza para lugares menores o para superficies

At: se utiliza para los lugares más pequeños, más específicos, para mostrar una posición exacta

Ejemplo:

My sister lives on the 3th floor at 21 Mansel Road in Bristol

Existen unas normas generales que explican en qué caso hay que utiliza cada una de ellas. Pero también en inglés muchas veces se emplea una u otra preposición en función de su uso histórico (costumbre), sin responder a una regla determinada, por lo que habrá que aprender estas expresiones individualmente.

 

1.a.- At

Se utiliza para los lugares más pequeños, más específicos, para mostrar una posición exacta. No indica si se está dentro o fuera, arriba o abajo…, sino que pone el énfasis en el lugar

I am at the airport

Estoy en el aeropuerto (puedo estar dentro o fuera). Lo que señalo es dónde me encuentro; no estoy en el centro de la ciudad sino en el aeropuerto

 

1.b.- In

Se utiliza:

1.- Con espacios amplios que tienen límites definidos:

Países: In Spain, in France…

Ciudades: In Paris, in Rome…

Espacios acuáticos: In the river, in the ocean, in the Atlantic, in the sea, in the water…

In the sky

In the world

in the garden

….

Ejemplos:

I live in Madrid

Our offices are in United Kingdom

The Solar System is in the Milky Way galaxy

I was fishing in the river

 

2.- Dentro de un espacio tridimensional:

Habitaciones: In a room, in the kitchen, in the bedroom…

In a building

In a box

In my pocket

In my wallet

In prison

In hospital

In bed

 

3.- Vehículos:

In a car

In a taxi

In a helicopter

In a boat

 

4.- Otras expresiones:

In the book

In the newspaper

In a letter

In the mirror

In the picture

In a line

In a row

In a queue

 

Veamos algunas diferencias entre “At” / “In”:

At school / In school

He is at school: Implica que él está en este momento en el colegio

He is in school: Implica que él actualmente estudia en el colegio (aunque puede que en este momento no se encuentre allí)

 

In prison / at prison

He is in prison: significa que él está encarcelado

He is at prison: significa que él está en la prisión (trabaja allí, está de visita…)

 

In the hospital / at the hospital

He is at the hospital: Él está en el hospital (puede que dentro o que fuera); puede estar de visita, esperando al doctor… Se pone el énfasis en el lugar.

He is in the hospital: Él está en el hospital (dentro). Implica que está recibiendo atención médica. Pongo el énfasis en la actividad.

 

In the elevator / at the elevator

I’m in the elevator: Yo estoy dentro del ascensor

I’m at the elevator: Yo estoy en el ascensor (puede que dentro o fuera)

 

At the hotel / In the hotel

I am at the hotel: estoy en el hotel (puede que dentro o fuera). Pongo el énfasis en la localización

I am in the hotel: Estoy en el hotel (dentro)

 

1.c.- On

1.- Indica que algo se encuentra sobre una superficie:

On the wall

On the ceiling

On the cover

On the floor

On the carpet

On the table

On the chair

On the trouser

Ejemplos:

I like that picture on the cover of the book

En cambio: That picture is in the book (dentro del libro)

My flat is on the second floor

He has a little scar on his face

The mirror hangs on the wall

The book is on the table

I live on the planet Earth

There is a stain on my trouser

 

2.- Indica proximidad, a lo largo de (se utiliza con lugares con forma lineal):

On streets

On Avenue

On the beach

Ejemplos:

Valencia is on the Mediterranean coast

The cathedral is on this street

 

3.- Con medios de transporte:

Con vehículos públicos: On a bus, On a train, On a plane, On a ship…

Con vehículos pequeños: On a bicycle, On a motorbike..

On a horse

On an elephant

 

4.- Otras expresiones:

On the left

On the right

On the way (en el camino)

...

Ejemplos:

The cathedral is on the left

 

Otras observaciones

Home / At home

Cuando “home” funciona como adverbio de dirección no lleva preposición:

I went / arrived / came home yesterday evening

Los verbos que expresan movimiento suelen llevar la preposición “to” delante del nombre del destino:

I went to the church las Sunday

I ran to the school because it was late

My father walks to the park every morning

Sin embargo, hemos visto que cuando el destino es “home” no lleva preposición:

Cuando “home” indica posición entonces se acompaña de la preposición “at”:

Yesterday night I was at home

A veces la preposición “at” también se omite en estos casos, especialmente en el inglés americano.

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