Sublimación

Sabemos que la sublimación es el cambio de estado que se produce cuando una sustancia sólida pasa a vapor sin pasar por el estado líquido o cuando estando en forma gaseosa pasa a sólido directamente.

Al paso de gas a sólido llamamos sublimación regresiva.

Ejemplos:

Anhídrido Carbónico o Dióxido de Carbono

Se trata de un gas a temperatura ambiente: incoloro, tampoco huele, es más pesado que el aire, no se inflama.

Una molécula de anhídrido carbónico está compuesta por dos átomos de oxígeno (O) y una de carbono (C) por eso tiene como fórmula CO2.

¿Dónde lo encontramos?

Además de hallarse formando parte de la atmósfera se produce gran cantidad en la combustión de los productos derivados del petróleo, en la respiración de personas y animales (cuando respiramos absorbemos aire del que aprovechamos el oxígeno y rechazamos el CO2), se produce también en los incendios forestales, erupciones volcánicas, en la descomposición de los restos de comidas, basuras, etc.

El CO2 es un gas a temperatura ambiente, como acabamos de indicar, pero a –76ºC se hace sólido.

Al CO2 en estado sólido lo conocemos con el nombre de hielo seco.

El CO2 puedes comprimirlo en un recipiente adecuado. Generalmente son de acero:

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Seguro que has visto este tipo de envases en muchos lugares. Los llamamos extintores.

En el interior del extintor lo tenemos a una presión de 57 atm a la temperatura de 20ºC.

Si abres la llave del extintor, el CO2 sale a gran velocidad debido a las diferencias de presión y cada kilo de líquido se convierten en más 500 litros de gas a presión atmosférica pero al expansionarse se enfría hasta alcanzar los –79ºC y se convierte en un polvo blanco que lo llamamos hielo seco.

Si este hielo seco lo dejas que se caliente a la temperatura del ambiente pasa directamente a gas, se sublima:

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En las fotografías:

- Trozos de hielo seco.

- Hielo seco en la fase de sublimación.

Seguramente has oído hablar del alcanfor.

El alcanfor de modo natural se halla en la madera del alcanforero.

Este árbol se encuentra en algunos lugares del Sur de Asia:

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Se trata de una sustancia de un olor penetrante irresistible para los insectos, un buen repelente de modo que la ropa envuelta o cercana al alcanfor en un lugar cerrado está segura de que no será atacada por su enemiga, la polilla.

El alcanfor tiene muchos otros usos.

El problema surgió cuando se comprobó que los árboles no eran suficientes para satisfacer el consumo del alcanfor.

Se solucionó el problema, al menos en una buena parte, cuando se obtuvo en el laboratorio un producto compuesto de Carbono e Hidrógeno llamado naftalina procedente de la destilación del carbón, en un principio.

Este producto es sólido de color blanco de un fuerte olor poco agradable que ahuyenta a los insectos produciendo el efecto del alcanfor respecto a la polilla.

Pasa a vapor directamente a la temperatura ambiente, es decir, se sublima.

Se venden en pastillas o en bolitas que con el tiempo van perdiendo volumen por causa de la sublimación:

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Cuida tu salud evitando respirar en un ambiente de olor a alcanfor o naftalina.

 

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