¿Qué significan y para qué sirven los flaps, alerones y slats?

Flap: Tiene varios significados pero puedes quedarte con la idea de solapa, aleta, etc.

Alerón: Pieza móvil situada en la parte posterior de las alas de los aviones.

Slat: Tira metálica (listón de madera).

Las traducciones son aproximadas, mejor utilizarlas en inglés.

¿Para qué sirven los flaps?

termo e hidro

El flap es una pieza móvil. En el momento en el que el piloto la hace girar hacia abajo, consigue aumentar la fuerza de sustentación porque se produce un alargamiento del ala y esto significa que el aire por encima del ala recorre más camino que el que se halla debajo en el mismo tiempo aumentando su velocidad lo que implica disminuir más la presión encima del ala.

Cuando un avión despega o aterriza necesita disponer de la mayor cantidad de fuerza de sustentación posible.

Cuando aterriza reduce antes su velocidad pero ha de asegurar su fuerza ascensional necesita hacerlo a la menor velocidad posible y para ello

Por eso en estos casos “alarga” la superficie de las alas por medio de los slaps:

termo e hidro

Puedes apreciar en la foto un avión tomando tierra con sus slaps desplegados.

En Internet puedes encontrar muy buenas fotografías y dibujos que te pueden aclarar toda clase de dudas.

En la siguiente fotografía ves un Airbus despegando, también con sus flaps desplegados aumentando de este modo su fuerza ascensional tan importante en este momento:

termo e hidro

 

4.54 ¿Qué crees que hace el piloto con los flaps una vez alcanzadas la altura necesaria y la velocidad de crucero?

Respuesta: No necesita utilizarlos por lo que el piloto los recoge.

Pasemos a estudiar los alerones.

Los alerones tienen curva la parte superior y recta la inferior, parecido a los flaps:

termo e hidro

Los alerones permiten al piloto girar el avión respecto al eje longitudinal haciendo variar la dirección del mismo.

termo e hidro

Los alerones situados en la parte posterior del extremo de las alas, funcionan de modo que si quieres girar el avión hacia la derecha mueves la palanca de mando en esa dirección y consigues que el alerón de ese lado (derecha) gire hacia arriba perdiendo fuerza de sustentación por lo que esta ala desciende:

Termo e hidro

Pasamos de la posición 1 a la 2.

termo e hidro

3.- Un avión comercial variando su dirección. Ha bajado el izquierdo y automáticamente sube el derecho.

¿Qué ha sucedido con el alerón izquierdo?

Cuando actúa uno hacia un sentido, el otro lo hace al contrario y esto significa que si el alerón derecho ha girado hacia arriba, el izquierdo lo ha hecho hacia abajo aumentando su fuerza de sustentación por lo que esta ala (izquierda) asciende:

termo e hidro

Observa en la fotografía siguiente el giro de este avión hacia la izquierda. Para ello ha accionado la palanca de mando hacia esta dirección haciendo girar hacia arriba al alerón de este lado lo que le hace perder fuerza de sustentación y esta ala desciende:

termo e hidro

El alerón del ala derecha ha girado hacia arriba ganando en fuerza ascensional por lo que esta ala sube permitiendo el giro en la dirección deseada.

Desde la distancia casi son imperceptibles los giros de los alerones en los aviones comerciales.

Slats:

Son unas piezas colocadas en el borde delantero de las alas. Tienen por misión aumentar la fuerza ascensional del avión.

Si aumentamos la superficie del ala, incrementaremos también la diferencia de presiones entre la que hay encima y debajo del ala .

El perfil tendría una forma parecida a:

termo e hidro

Si extendemos los slats, alargamos la superficie superior curva del ala permitiéndonos que por efecto de la diferencia de presiones aumentemos la fuerza ascensional que es importante a la hora de aterrizar o de despegar.

Posiblemente unas fotos pueden ilustrarte mejor:

termo e hidro

Una vez alcanzadas la altura conveniente y velocidad de crucero se recogen.

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