Las esclusas en el canal de Panamá

Es interesante el comportamiento del agua y el modo que tenemos los humanos para aprovecharnos de las ventajas que nos ofrece.

Sabes que para ahorrar muchos km de navegación se optó por abrir un canal en Panamá. Diez horas de viaje por el canal ahorraba varios días bordeando América del Sur.

En Panamá se daba la circunstancia de que la tierra se estrechaba.

Además coincidía que en el camino había un lago importante.

Este lago tiene el inconveniente que está a 26m de altura respecto del nivel del mar.

Si queremos ir del Océano Atlántico al Pacífico o viceversa hay que llegar hasta Gatún que así se llama el lago.

Además existe otro lago Miraflores en el camino algo más bajo sobre el nivel del mar que el de Gatún:

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Puedes notar por el esquema que la diferencia de alturas de los Océanos no es importante como suele decirse. Piensa que ambos Océanos se comunican desde tiempos anteriores a la idea de la construcción del Canal.

¿Cómo subir a los grandes barcos, casi siempre cargados a esa altura del lago Gatún y luego descenderlos?

Por medio de esclusas. Son como grandes piscinas o embalses con unas enormes puertas por delante y por detrás. Estos grandes recipientes podemos llenarlos y vaciarlos cuando necesitamos.

Veamos cómo funciona cuanto estamos diciendo:

Llega un barco por el Atlántico para subir al lago Gatún. 

Va a entrar en la primera esclusa:

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Penetra en la primera esclusa y se cierra la gran puerta:

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Espera a que esta gran piscina se llene de agua y de este modo suba unos pocos metros su nivel. Entonces se abre la gran puerta que tiene delante y pasa a la siguiente esclusa y se cierra la compuerta. Ya tenemos al barco en la 2ª esclusa:

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Ahora esperamos a que llene la esclusa y se repita la acción anterior:

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Ya lo tenemos al nivel del lago Gatún.

Se abre la puerta delantera y puede navegar por el lago:

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Nos encontramos llegando al final del lago Gatún y comenzamos a bajar hacia el lago Miraflores que está más bajo y para ello pasamos por las esclusas de Pedro Miguel:

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Se abre la compuerta y penetramos en la gran piscina cerrándola una vez que estamos dentro:

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Ahora comienza a descender el nivel agua de la esclusa hasta haber llegado a la altura del lago Miraflores abriéndose la compuerta delantera lo que nos permite salir y navegar por este lago hasta comenzar a descender al final del mismo:

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Llegados al final del recorrido por el lago Miraflores se repite lo mismo que dijimos anteriormente, entrando en las esclusas de Miraflores:

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Repetimos la acción anterior (bajar el nivel del agua, abrir compuerta y penetrar en la siguiente esclusa):

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Volvemos a bajar el nivel del agua de la última esclusa que coincide con el nivel del Océano Pacífico:

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En la fotografía siguiente ves dos barcos cada uno en una esclusa:

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