Pony Express

El Pony Express es uno de esos emblemas del lejano oeste estadounidense que aparecen en numerosas películas sobre la época y cuyo recuerdo aún perdura debido a la dura y trepidante tarea que realizaban.

Fue un servicio de mensajería postal a caballo a cargo de la “Overland California and Pike`s Peak Company” que era capaz de recorrer Estados Unidos desde Missouri hasta California en el increíble tiempo de 10 días; convirtiéndose por tanto en el medio de comunicación entre el Este y el Oeste más práctico de su época.

Se basaba en un sistema de postas o relevos mediante el cual los jinetes recorrían a la máxima velocidad posible una distancia de 15 a 25 kilómetros, momento en el que cambiaban de caballo para continuar con su frenética carrera.

Cada 120-160 kilómetros el sustituido además era el jinete, que entregaba la correspondencia (alforjas cuyo peso junto al del jinete no podía superar los 75 kilos) a otro compañero que hacía de relevo.

Esta acción se repetía de manera sucesiva hasta llegar al destino.

 

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La necesidad de este servicio se comprobó cuando una carta del presidente Polk tardó ni más ni menos que 6 meses en ser entregada; poniendo de manifiesto lo incompetente del anterior sistema de entrega de correo, en una época en la que las noticias y la correspondencia debía llegar de la manera más rápida posible a sus destinatarios.

Este servicio estuvo disponible desde Abril de 1860 hasta Noviembre de 1861, un corto período de tiempo pero suficiente para crear una leyenda imborrable alrededor del servicio y sus jinetes.

Pero los avances técnicos del momento y los continuos inventos que iban viendo la luz pusieron fin a este servicio, pues con la invención del telégrafo y su expansión por dicho país, empezó a ver mermada su actividad, haciendo su último envío a finales de Octubre de 1861 y cerrando definitivamente al mes siguiente.

 

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