Plan Marshall

El Plan Marshall (European Recovery Program - ERP) fue un programa de reconstrucción europea ideado por los Estados Unidos tras la II Guerra Mundial (fue el único país que más o menos salió indemne de la contienda) para tratar de reactivar la economía europea, sumida en una grave crisis que amenazaba con la expansión del comunismo por todo el continente (por tanto, también fue un plan para evitar tal expansión y generar una especie de “dependencia” de los estados ayudados para con Estados Unidos) debido a la especie de “telón invisible” (como dijo Churchill) que dividía Europa en dos.

 

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Al principio el Congreso de Estados Unidos no veía realmente claro este plan de ayuda ideado por el secretario de estado George C. Marshall, especialmente el ala republicana, aunque el golpe de estado que se produjo en Checoslovaquia y que dio como fruto la instauración de un gobierno comunista, así como el ascenso de protagonismo en las calles y la lucha de los partidos comunistas en Italia y Francia, dieron el impulso necesario para que fuese aprobado por el Congreso el 2 de Abril de 1948.

Estas ayudas fueron ofrecidas a todos los estados del continente europeo (excepto España, aunque posteriormente vería algo de dinero del plan, y Suiza), incluso Alemania (vencida en la contienda) y la URSS (que declinó el ofrecimiento y “recomendó” a los países satélites soviéticos que hiciesen lo mismo).

Los países más beneficiados serían Gran Bretaña y Francia, con aproximadamente el 45% del total de la ayuda destinada al continente, siendo el sector agroalimentario el que más fuertemente fue reforzado.

 

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Pero como era de esperar, estas ayudas no fueron del todo desinteresadas, Estados Unidos pretendía enriquecerse mientras las economías periféricas crecían, de manera que estableció un férreo control sobre el gasto que los países ejercían con el dinero que habían entregado, además de esperar a cambio de la misma unos beneficios económicos y políticos, borrando de un plumazo cualquier amenaza de instauración del comunismo en estos países y controlando Europa Occidental.

Industrialmente supuso todo un éxito para los estados incluidos en el plan (realmente para algunos más que para otros), pero no lo fue tanto en el plano social, pues la población apenas notó cambios sustanciales debido a las políticas de austeridad marcadas por sus respectivos gobiernos, y que como siempre, afectaron a los más débiles y desprotegidos.

 

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La URSS trató de contrarrestar el Plan Marshall con la creación del Plan Molotov.

El 31 de Diciembre de 1951 se pone fin al Plan, y en 1953 Marshall obtiene el Premio Nobel de la Paz.

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