Papisa Juana

Hoy vamos a conocer la historia de la Papisa Juana, un personaje que despierta curiosidad e incredulidad a partes iguales; pues no se sabe si la suya fue una historia silenciada por la Santa Sede, o un cuento inventado que ha sobrevivido a lo largo de los años convirtiéndose en  leyenda.

Al parecer nació alrededor del 822 cerca de Maguncia (Alemania), hija de un monje que se dedicaba a predicar los Evangelios entre los sajones.

Estuvo por tanto siempre rodeada de un ambiente de cultura y conocimiento, algo poco común en la época a no ser que siguieras una carrera eclesiástica (prohibida para las mujeres), por lo que decidió vestir con ropajes masculinos y esconder su feminidad para poder acceder a estas fuentes de sabiduría bajo el nombre ficticio de Juan el Inglés.

Algunas fuentes citan que lo que realmente le lleva a ocultar su condición femenina es el enamoramiento de un joven monje, siendo esta la única forma de poder vivir su amor.

Viaja por Atenas, Constantinopla y multitud de lugares más, donde va adquiriendo diversos conocimientos y saberes, especialmente en medicina.

Pronto destaca no solo por sus conocimientos, sino por su oratoria, lo que le convierte en una figura destacada a la que los personajes más importantes de la época piden consejos varios.

Esto hace que viaje hasta Roma, donde obtendrá un puesto como docente alrededor del 848, lo que hace que su figura sea cada vez más requerida por la Curia Papal, convirtiéndose en cardenal al poco tiempo, para luego ser el secretario y médico particular del Papa León IV.

Sus valores y aptitudes son tremendamente apreciados, lo que hace que al fallecer el Papa sea elegido como su sustituto bajo el nombre de Juan VII o Juan VIII.

 

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Papisa Juana.

 

En esta parte de la historia es donde empiezan a surgir dudas y diferentes versiones, pues según la crónica en la que nos basemos, dirán que adquirió el nombre anteriormente citado o el de Benedicto III, cambiando también las fechas; aunque estas fechas no deben ser realmente tenidas en cuenta, debido a que si se quiso silenciar esta historia se pudieron manipular fácilmente para que no quedase ningún resquicio donde situar este papado.

Estuvo algo más de dos años ejerciendo su papado, aunque mantuvo ciertas relaciones íntimas a consecuencia de las cuales quedó embarazada; supuestamente del embajador de Sajonia en Roma, un tal Lamberto.

No sería un problema ocultar el embarazo a su entorno debido a lo increíble de que un Papa estuviera en ese estado, y por los anchos ropajes que solían vestir; aunque no entraba en sus planes un adelanto en la fecha del parto, algo que ocurre durante una procesión.

 

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"De Claris Mulieribus" de Giovanni Bocaccio.

 

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Papisa Juana dando a luz, grabado de Jakob Kallenberg basado en el capítulo "De Ioanne Anglica Papa" de la obra "De Claris Mulieribus" de Giovanni Bocaccio.

 

Unas fuentes cuentan que muere como consecuencia de las complicaciones surgidas en el parto; otras que ante la indignación del pueblo que asiste atónito al “espectáculo” y que le traslada a una zona a las afueras de Roma donde es lapidada; para finalizar con la versión de que fue arrestada y degollada.

El caso es que esta historia o leyenda fue aceptada como verdadera por la Iglesia hasta el Siglo XIII, aunque también es cierto que se sabe de su existencia desde poco antes del Siglo XI; lo que otorga este carácter misterioso y desconcertante sobre su veracidad o no.

También se dice que en determinadas iglesias hubo estatuas y obras de arte dedicadas a la Papisa, que posteriormente fueron retiradas o renombradas como “Papa Zacarías” por el Papa Clemente VIII.

Para terminar diremos que ciertas fuentes también indican que esta Papisa no existió, atribuyendo su leyenda a malintencionadas burlas dedicadas a Juan VIII por sus contemporáneos debido a lo débil de su actitud frente a la Iglesia de Constantinopla.

Como curiosidad se dice que a partir de este caso se creó una silla especial sobre la que los recién elegidos Papas se debían sentar con sus atributos al aire para que algún miembro de la Curia diese fe de que era un varón.

 

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Prueba de masculinidad del Papa Inocencio X.

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