Martin Luther King

Martin Luther King fue un pastor baptista nacido en Atlanta (Estados Unidos) el 15 de enero de 1929.

Destacó por ser una de las figuras más destacadas del siglo XX en la lucha por los derechos civiles y contra la segregación racial de la comunidad afroamericana en Estados Unidos, además de ser un convencido pacifista, defensor a ultranza de la no violencia y activista contra la Guerra de Vietnam.

De su personalidad va a destacar el gran carisma que tenía, lo que hacía que tuviera numerosos partidarios que seguirán sus métodos de “lucha” basados en los métodos pacíficos utilizados por Gandhi y la desobediencia civil.

La primera acción anti-segregación y pro-derechos civiles la llevó a cabo al frente de la “Montgomery Improved Association” para la defensa de los derechos civiles de la minoría afroamericana, organizando una acción de boicot contra la empresa de autobuses de Montgomery el 5 de diciembre de 1955, por el caso de Rosa Parks.

Esta acción debería durar 24 horas, sin embargo llegará hasta los 381 días, hasta el 21 de diciembre de 1956, y casi provoca la quiebra de la empresa de autobuses, logrando que la Corte Suprema declare ilegal la segregación en autobuses, escuelas y demás lugares públicos.

A partir de esta acción adquirió notoriedad y fama, empezando a asumir el liderazgo en la lucha por los derechos civiles, participando en algunas organizaciones como la Southern Cristian Leadership Conference (creada a raíz de la victoria del boicot a los autobuses de Montgomery) o Congress of Racial Equality.

Pero cuando adquirirá renombre será en 1963 con una acción promovida en Birmingham (Estados Unidos), una ciudad donde la segregación racial era llevada a cabo al máximo, y donde King y sus seguidores organizaron sentadas en diversos lugares públicos y marchas pacíficas de protesta, que desataron un pequeño caos y desembocaron en múltiples detenciones, entre ellas la del propio King.

Pero el movimiento había tenido tal éxito y alcance mediático, que solo estuvo una semana encarcelado, ya que intercedió por él el candidato a la Casa Blanca J.F. Kennedy.

Las acciones en Birmingham seguían efectuándose ya sin King en la ciudad, provocando la dimisión del alcalde, aunque no el cese de la violencia contra los afroamericanos, especialmente por parte del KKK.

El 28 de Agosto de 1963 se produce la famosa “Marcha sobre Washington por el trabajo y por la libertad”, organizada por los líderes de diferentes organizaciones pro-derechos civiles y religiosas, donde participaron cerca de 250.00 personas  desde el Monumento de Washington al Monumento de Lincoln, donde frente al Capitolio se leerían diferentes manifiestos por parte de los representantes de la organizaciones allí presentes, entre ellos el archiconocido “I have a dream…” del propio King.

Martin Luther King saludando a los asistentes a la "Marcha sobre Washington".

Fuente: http://s-usih.org

Estos líderes serían atendidos por Kennedy, que les prometió prontitud y celeridad a la hora de atender sus propuestas.

Martin Luther King prosiguió con sus acciones de protesta y con la transmisión de su mensaje, lo que le hizo ser galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1964.

A principios de 1965, se producirán unos altercados raciales de extrema gravedad y violencia en Selma (Alabama), cuando unos activistas pretendían realizar una marcha desde esa localidad hasta Montgomery, siendo disueltos.

Posteriormente el propio King, encabezó esta marcha frustrada, llevándola a buen término, tras casi 100 kilómetros recorridos y 4 días de camino.

Conseguirá la firma de la Ley de derecho al voto, por lo que los afroamericanos tenían el mismo derecho a votar que los blancos, sin tener que atestiguar que no eran analfabetos, entre otras medidas.

Martin Luther King con el Premio Nobel (1964). Fuente: www.cbsnews.com

También empezará su lucha contra la guerra de Vietnam y el papel que las tropas estadounidenses jugaban en el país asiático; así como contra la pobreza, en busca  de la declaración de una especie de “derechos humanos de los pobres” mediante una marcha sobre el capitolio en Washington similar a la que realizó en el pasado.

Su movimiento de no violencia se verá empañado por el surgimiento de diversos grupos radicales que preferían el uso de la violencia para conseguir sus fines, a los de Luther King.

El 4 de Abril de 1968 a las 18:01horas, será asesinado por James Earl Ray, lo que desató una ola incontrolable de violencia y manifestaciones por todo lo largo y ancho del país.

Entierro de Martin Luther King (1968). Fuente: www.obitoftheday.com

 

Asesinato de Martin Luther King en prensa. Fuente: www.etcetera.com.mx

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