Marian Anderson, una voz privilegiada contra la discriminación racial

Marian Anderson fue una importante cantante afroamericana que luchó contra la discriminación racial imperante en los Estados Unidos durante gran parte del siglo XX.

Nació en Filadelfia el 27 de febrero de 1897, y desde muy joven comenzó a cantar en diversos coros, como el de la iglesia baptista de su localidad natal; ejercicio que compaginaba con tareas de limpieza y otras de diversa índole con la que contribuir a la paupérrima situación económica familiar.

Poseía un excepcional contralto, algo que no pasó desapercibido para los entendidos del momento, creciendo en fama y despertando cada vez más el interés del público.

Su debut oficial se produjo el 26 de agosto de 1925, comenzando una meteórica carrera que la llevaría de gira por infinidad de países.

En 1930 comenzó una de sus múltiples giras, marchó a Europa, donde dio recitales en diferentes países, con gran éxito de público y crítica.

Regresó a Estados Unidos en 1939, y sus conciertos eran tan multitudinarios que sólo podían realizarse en lugares con una capacidad suficiente para acoger a tal demanda.

Se pensó que un buen lugar sería el Salón de la Constitución, pues era el único lugar en Washington en el que cabría toda la multitud que deseaba ver el retorno de Marian a su país; pero las “Hijas de la revolución” le negaron tal privilegio simplemente por el color de su piel; aunque finalmente en 1943 logró cantar en ese lugar.

No tardó en desatarse un escándalo mayúsculo, pero que se solventó con una actuación memorable en el “Lincoln Memorial” de la capital, donde ante 75.000 personas dio su recital.

 

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En 1955 debutaría en el Metropolitan Opera House como solista de ópera (interpretando a Ulrica), abriendo el camino para otros afrodescendientes en este campo, pues fue la primera mujer afroamericana que interpretó un papel protagonista en este tipo de representaciones.

Siguió con sus conciertos, triunfos y lucha por la igualdad racial, dedicándose a tirar barreras sociales y represivas que la sociedad de la época imponía a ciertos sectores de la población, ya fuese por sus orígenes o por su raza.

Durante su vida recibió diversos premios, como el de la Paz, otorgado por la Organización de las Naciones Unidas; la Medalla presidencial de la libertad o el Grammy por su trayectoria profesional, en reconocimiento a toda una vida dedicada al canto en 1991.

Morirá el 8 de abril de 1993 a causa de un ataque al corazón en Oregon.

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