La Gran Depresión de 1873

En 1873 se producirá la primera gran crisis del sistema capitalista de la historia, no será (como se creía en la época) un crisis al uso, de corta duración y sin graves consecuencias; será un cataclismo de niveles exagerados, que afectó a todo el mundo industrializado y generaría posteriores cambios en la sociedad.

Se vieron afectados por tanto los sectores agrícola, industrial y financiero.

Dos factores confluyen para desencadenar tal desastre; por un lado la introducción de las máquinas de vapor, algo que agilizaría el transporte entre regiones tremendamente distantes (América y Europa) y que facilitaría el tránsito de población europea hacia zonas americanas donde poder labrarse un futuro mejor (principalmente en el campo, gracias a las facilidades para obtener tierras), así como la exportación de materiales y diversos productos agrícolas desde el continente americano al europeo, con la característica de que éstos estarían producidos a coste mucho menor que los mismos producidos en Europa, trayendo la consecuencia fatal de la crisis rural en dicho continente.

 

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Como segundo factor habría que destacar el crack bursátil de Viena (1873), cuyas consecuencias serían la quiebra de bancos y cierre de empresas.

Si sumamos la crisis del medio rural, que provoca el abandono del campo hacia las ciudades de la población, la crisis industrial y el consecuente cierre de empresas; nos encontramos entonces frente a una catástrofe épica, creciendo los niveles de paro y desempleo hasta límites desconocidos en la época.

Para frenar esta “sangría” las naciones empezarán a tomar medidas de carácter proteccionista (defendiendo los productos nacionales frente a los extranjeros, que eran gravados con diversos impuestos para que su precio en el mercado fuese superior al del producto nacional) y casi de autoabastecimiento; y las empresas empezarán a crear cárteles, holdings y trusts; monopolios para tratar de eliminar la competencia sobre determinados productos y protegerse así (a ellos mismos, no al consumidor) de posibles problemas futuros.

 

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Esta crisis irá atenuándose hacia principios de la última década del siglo XIX debido a la aparición de nuevas fuentes de energía, la nueva forma de organización industrial ya citada, y en algunos casos por el imperialismo feroz.

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