La Civilización Olmeca

La civilización olmeca es una cultura precolombina (anterior a la llegada de Colón) que se desarrolló principalmente entre los años 1160 y 400 a.C. en la costa del actual Golfo de México, al sur de Veracruz y el vecino estado de Tabasco; en la denominada “Olman”, o lo que es lo mismo “Tierra del Hule” o “Tierra del Caucho”, aunque también hay vestigios de esta cultura en otras zonas mesoamericanas como El Salvador, Guatemala o Nicaragua.

Los centros más importantes de asentamiento serán San Lorenzo (el de mayor antigüedad), La Venta (centro de mayor importancia y que tiene la pirámide más antigua de mesoamérica) y Tres Zapotes (centro ceremonial).

 

 

Se cree que todas las culturas mesoamericanas posteriores provienen de ésta, considerándose por tanto la “cultura madre” o “matriz”, desarrollando una especie de protourbanismo (destacan las grandes plazas abiertas para realizar ceremonias religiosas, sistemas de irrigación) con importantes cambios en la organización social (división del trabajo), económica, política y religiosa (política y religión se encuentran tremendamente vinculadas, al considerarse a los líderes políticos como descendientes de los dioses), que influyeron también en zonas cercanas.

Llevarán a cabo valiosas innovaciones culturales, realizarán destacadas creaciones artísticas en jade u obsidiana, obras líticas monumentales (destacan sobremanera las espectaculares e impresionantes “cabezas olmecas”, realizadas en basalto, con un tamaño descomunal y de varias toneladas de peso), levantarán pirámides y complejos de edificios con fines religiosos (eran politeístas pero adoraban especialmente al dios jaguar, aunque no impide esto que creen criaturas y dioses producto de la mezcla de rasgos de animales cotidianos como lagartos, sapos, etc…), realizarán importantes elementos funerarios (estelas, etc…).

 

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Cabeza Olmeca. Imagen: Hajor.

 

También se les atribuye el desarrollo de los primeros calendarios y la escritura jeroglífica.

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