José Gervasio Artigas

José Gervasio Artigas, militar, estadista y prócer uruguayo nació el 19 de Junio de 1764 en Montevideo, en un momento en el que la ciudad era un enclave fronterizo muy disputado y deseado por España (a la que pertenecía) y Portugal.

 

Desde muy joven destacó por su carácter inquieto e inconformista, y tras un tiempo  dedicándose a algunas tareas al margen de la ley accede en 1797 al “Cuerpo de blandengues” (gracias a un indulto), una especie de Policía de frontera que se encargaba de evitar el contrabando de productos como el tabaco y bebidas alcohólicas, además de controlar las posibles incursiones de las tropas portuguesas en ese territorio.

Combatió contra los ingleses en las batallas de Buenos Aires (1806) y Montevideo (1807), lo que hizo que se ganase el respeto y admiración de las autoridades españolas de la zona.

El 25 de Mayo de 1810 en el Virreinato de la Plata estalla un movimiento revolucionario independentista que depone a la autoridad española y nombra una Junta Revolucionaria en su lugar,  y en el que decide participar Artigas hacia Febrero de 1811, encargándose por tanto de la sublevación de la Banda Oriental.

Luchó vehementemente en este bando frente a las tropas españolas, a las que venció en la Batalla de las Piedras, sitiando incluso la ciudad de Montevideo; hasta que la Junta de Buenos Aires decide firmar un armisticio con las tropas realistas sin contar con la opinión de Artigas, lo que hace que desencantado se retire del sitio de Montevideo hacia Entre Ríos al frente de sus tropas, buscando un lugar donde poder reorganizar su ejército y su estrategia a partir de ahora (Esta marcha se conoce en algunas fuentes como “El Éxodo del Pueblo Oriental”).

 

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José Gervasio Artigas.

 

El grupo de Artigas es cada vez más numeroso, pues se integran en el mismo, ciudadanos y campesinos de diferentes zonas.

En 1813 se llevará a cabo el Congreso de Tres Cruces en el que nuestro protagonista dará instrucciones precisas para la Asamblea del año XIII, conocidas como las “Instrucciones del año  XIII” en las que destacan entre otros puntos principales:

-Independencia absoluta.

-Confederación de provincias.

-Federalismo.

-Igualdad de los ciudadanos y pueblos.

-Libertad civil y religiosa.

-Separación de poderes.

-Autonomía de cada provincia.

-El gobierno federal debe estar fuera de Buenos Aires.

La Asamblea celebrada en Buenos Aires (formada en su mayoría por terratenientes y clase alta) no dejó que los diputados orientales participasen de la misma debido a sus ideas (temerosos de que triunfasen y acabasen con sus privilegios), lo que hizo que el pensamiento de Artigas se extendiese por otras zonas fuera de la Banda Oriental con ideas federalistas, formando la “Liga de los Pueblos Libres”, “Unión de los Pueblos Libres” o “Liga Federal”.

 

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Mapa de la Liga Federal.

 

En 1815 tomarán Montevideo, y celebrarán el Congreso de los Pueblos Libres en el que se declaran independientes de la nación española y se realiza la primera reforma agraria de toda América Latina.

El poder que va adquiriendo es cada vez mayor, lo que hace que los Unitarios, Reino Unido, Portugal y Brasil decidan intervenir para acabar con ellos.

Los siguientes años tratará de mantener el dominio de Montevideo, pero las tropas portuguesas acechan con vehemencia y energía, siendo derrotados en 1817 (aunque el conflicto durará tres años más).

A esta derrota en 1817 hay que sumarle la definitiva en la Batalla de Tacuarembó en 1820 a manos de las tropas luso-brasileñas, que unida a la traición de sus principales caudillos militares, y a la derrota que sufre frente a Francisco Ramírez hace que a primeros de septiembre de ese año abandone la Banda Oriental exiliándose en Paraguay hasta el fin de sus días, el 23 de Septiembre de 1850.

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José Gervasio Artigas.

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