Guerra del opio (1839-1842)

La guerra del opio es un conflicto que se produjo entre China y Gran Bretaña entre los años 1839 y 1842, a raíz de la prohibición de introducir opio en el país por parte del emperador chino.

Este opio llegaba directamente desde la India en los barcos de la Compañía Británica de las Indias Orientales, y servía como moneda de cambio para pagar las ingentes compras de té, sedas y porcelanas que allí realizaba la citada Compañía.

 

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El emperador chino se oponía a esto en vista de los graves problemas que esta droga provocaba entre su población, por lo que decidió prohibirlo, además de limitar el comercio extranjero con su país (sólo se podía comerciar a través del puerto de Cantón, los extranjeros no podían permanecer mucho tiempo en el país, tenían limitado el acceso a determinadas regiones, etc.).

Sin duda, significó un “mazazo” para el Imperio Británico, puesto que sus arcas se verían tremendamente afectadas por tal decisión.

Ante esta situación “inesperada” no dudaron en mandar una flota de guerra y ocupar Shangai.

 

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El conflicto siguió vigente hasta la firma del “Tratado de Nanking” a finales de Agosto de 1842, obligándose al país asiático al aperturismo comercial y la cesión a los británicos de un enclave de gran importancia como Hong-Kong, además de pagar una cuantiosa suma económica en virtud de reparaciones de guerra.

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