Gran Muralla China

La Gran Muralla tiene sus orígenes alrededor del año 700 a.C. en las fortificaciones a modo de murallas que se hacía en las distintas aldeas y pueblos de China.

Posteriormente, en torno al 220 a.C. durante la dinastía Qin, con el emperador Qin Shin Huang se empiezan a unir las diferentes construcciones existentes, mediante la construcción de nuevas murallas; para evitar el ataque de los Xiongnu, pueblos nómadas  de Mongolia y Manchuria.

Se siguió su construcción y reforma (con mayor o menor intensidad) hasta el año 1644, cuando la dinastía Ming cae derrotada por los manchures, por lo que Mongolia se anexiona a China y carece por tanto de sentido el seguir con la construcción de una muralla defensiva.

Llegó a ser custodiada por más de 1 millón de soldados, y entre los mitos y leyendas que circulan sobre ella, destaca el de que hay cerca de 10 millones de obreros muertos enterrados bajo ella…. La cifra no es descabellada, ya que hubo momentos de construcción intensa, pero no se enterraban a los obreros debajo de ella, sino en los alrededores a varios kilómetros.

Vista de la Gran Muralla China por el paso de Juyong, a 50 Kms de Beijing. Principios del S.XX

 

En un principio se creía que la Gran Muralla medía unos 8.851kms, pero estudios recientes realizados con tecnología moderna, cifra la longitud total en los 21.196,18kms.

Su altura oscila de media entre los 6 y los 8 metros de altura, aunque en algunas zonas alcanza los 10 metros; y los 6 o 7 metros de ancho (espacio suficiente para que pudiesen ir 4 soldados a caballo en formación por su interior).

La Gran Muralla está compuesta de muros, pasos, atalayas, almenas con troneras para poder disparar y torres.

  • Muros:

Los muros varían en altura y anchura en función de la zona en la que se encuentren, así pueden medir entre 5 y 8 metros de alto y 6 metros de ancho en algunas zonas; mientras que en otras zonas la altura y la anchura disminuyen considerablemente.

Eran construidos con los materiales característicos de cada zona, como piedra caliza, ladrillo cocido, granito…

  • Torres:

Casi 24.000, de difícil acceso para el enemigo al estar camufladas o mimetizadas, apareciendo una cada 120 metros aproximadamente.

  • Pasos:

Destacan los pasos de Juyong, Jiayu y Shanhai.

Estos pasos se levantaban en los principales caminos y eran protegidos por el ejército imperial; siendo realmente puertas fortificadas.

  • Cuarteles:

Los cuarteles fueron construidos a lo largo de la muralla, anexados a la misma y con una distancia considerable entre uno y otro.

En 1987 fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Para terminar, solo un apunte curioso más…

En contra de lo que se cree (incluso hay una pregunta de trivial sobre esto) la Gran Muralla no se ve desde el espacio, es más, se produjo un enorme malestar en el país cuando el primer astronauta chino (Yang Liwei) lo confirmó.

Gran Muralla China, cerca de Beijing.

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