Girolamo Benzoni, controvertido cronista

Pocos datos biográficos son los que tenemos de Girolamo Benzoni, y los que logramos son principalmente de su obra publicada (en primera edición) en 1565, “Historia del Nuevo Mundo”.

Sabemos que nació en la ciudad italiana de Milán alrededor de los años 1518-1519, y que con 21 años (1541 aproximadamente) partió para las Indias, aunque su nombre no figure en ningún registro de la época como tripulante de alguno de los barcos que allí se dirigió.

Por el continente americano estuvo viajando durante 14 años, escribiendo su obra mencionada anteriormente y sirviendo de “cronista” de la época.

 

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Esta obra fue tremendamente controvertida, pero de gran valor, pues ofrece unos impagables datos sobre etnografía, clima, flora, etc… de los lugares que visitó; aunque ha llegado a ponerse en duda no solo la veracidad del viaje, sino la del propio Benzoni.

Estas dudas son lógicas, más aún si tenemos en cuenta que es otra de esas obras en las que se acrecienta la “Leyenda Negra” española, pues calificaba la colonización de “campaña de saqueo y exterminio”, auspiciada por el deseo de enriquecerse y la codicia de éstos.

No dudaba en calificar a los colonizadores españoles de “sucios”, “cobardes” e “ingratos”, culpándolos directamente del “deseo de muerte” que invadía a los indios debido a las penosas condiciones a las que eran sometidos por los invasores.

 

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También justifica el deseo de venganza  de los indios y su odio hacia los españoles, como culpables de su desesperada situación; haciendo responsables de ésta incluso a la iglesia, pues no sólo la permitía, sino que también la justificaba y se beneficiaba de ella, saliendo por tanto, bastante mal parada en sus comentarios.

 

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