Emmeline Pankhurst

Emmeline Pankhurst fue una activista política inglesa a la que muchos consideran la fundadora del movimiento sufragista, y que dedicó sus esfuerzos a la lucha por la obtención del voto femenino además de los derechos de los obreros de las factorías británicas.

Nació el 15 de Julio de 1858 en Manchester en el seno de una familia acomodada y de ideales avanzados para su época, pues apoyaban ideas revolucionarias como el abolicionismo y el propio derecho al voto femenino.

Con estas bases no es de extrañar que Emmeline desde muy pequeña tuviera un contacto con una cultura y unas ideas nada acordes, no solo a su edad, sino a su condición social.

Conscientes de la necesidad de la educación para el desarrollo personal de Emmeline, sus padres la envían a estudiar a una escuela en París, donde permanecerá entre 1773 y 1777.

 

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A su regreso se casará con Richard Pankhurst, un abogado 22 años mayor que ella, pero con el que pronto surgió una extrema compenetración.

Este abogado creó el proyecto de Ley para que las mujeres casadas pudieran gestionar sus propios bienes, derecho que perdían al contraer matrimonio.

Observamos por tanto, como Emmeline desde muy pequeña recibe ideas avanzadas a su época, y lo que es casi más importante, al casarse recibe el apoyo de su esposo, que le anima y ayuda en su lucha.

No es de extrañar que la descendencia del matrimonio siga los pasos de su madre en lo que a lucha social se refiere.

En 1892 va a fundar la “Liga en favor del derecho al voto de la mujer”, con la que tendrá su primer éxito, ya que logra que en 1894 se reconozca el derecho al voto de las mujeres casadas en las elecciones locales… aunque dicho logro dista mucho de las verdaderas intenciones de Emmeline, quien quiere una equiparación total entre hombres y mujeres a la hora de ejercer el derecho al voto.

Seguirá por tanto en su lucha, y en 1895 formará parte del partido laborista, además de defender la creación de Leyes que protejan a los trabajadores de las fábricas, cuyas condiciones de vida conoce bien.

Pero el movimiento sufragista no tiene toda la fuerza necesaria, lo que genera desasosiego en Emmeline, que no duda en dar “una vuelta de tuerca” más a su lucha, creando y dirigiendo en 1903 la “Unión Política y Social de la Mujer”, grupo a través del cual radicaliza sus acciones.

 

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Principalmente se enfrentarán al Partido Liberal y sus líderes, a los que consideran el verdadero freno de sus peticiones; inician ahora una serie de actos que van más allá de la simple petición de derechos, puesto que interrumpen mítines, son encarceladas (la propia Emmeline y dos de sus hijas, Christabel y Sylvia) por resistirse a la autoridad, rompen escaparates (o se les acusa de eso) e inician huelgas de hambre.

La idea principal es atraer a las mujeres de las clases sociales más bajas para que se sumen a tal movimiento, con lo que se reforzarían y obtendrían un peso aún mayor.

La opinión pública y la prensa se hace cada vez mayor eco de la actuación y actividad de estas mujeres que luchan por equipararse a los hombres, lo que despierta curiosidad e interés por parte del grueso de la sociedad.

 

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En 1914 estallará la I Guerra Mundial y la situación cambiará por completo, ya que se concede una “tregua”, para centrarse en la labor patriótica de ayudar a Inglaterra frente a los alemanes;  un gesto bien recibido y valorado por el gobierno inglés, que decide poner en libertad a todas las presas sufragistas…. entre las que se encuentra Emmeline, que publicará ese mismo año su autobiografía “Mi propia historia”.

En 1918 las mujeres mayores de 30 años obtendrán el derecho al voto en Inglaterra, algo que acerca aún más el objetivo final de la lucha de nuestra protagonista, aunque no será suficiente, pues lo que ella anhela es el derecho al voto en igualdad de condiciones que los hombres, esto era, a los 21 años.

Emmeline Pankhurst fallecerá en Londres el 14 de Junio de 1928, poco tiempo después de ver cumplido su objetivo. 

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