Edmund Cartwright

Podemos decir que Edmund Cartwright fue uno de esos personajes que ayudaron notablemente al despegue de la Revolución Industrial con sus inventos y mejoras en los artilugios ya existentes.

Nació el 24 de abril de 1743 en Nottinghamshire (Inglaterra), en el seno de una familia pudiente, lo que le ayudó a estudiar en Oxford, dedicándose posteriormente a ejercer como clérigo.

Pero poco a poco empezó a interesarse por los medios que estaban apareciendo para la fabricación de tejidos, una tarea tan complicada que parecía imposible que algún artilugio pudiera, no ya sustituir, sino ayudar al ser humano a tal tarea.

En 1733 J. Kay inventó el telar de lanzadera volante, en 1765 Hargreaves la conocida como Spinning Jenny, y en 1779 Crompton la máquina conocida como Mule.

Los avances se sucedían en este campo, ante la cada vez mayor oposición de los trabajadores de las fábricas, que veían como el trabajo de varias personas se podía hacer con menos personal.

 

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Con la ayuda de un herrero y un carpintero inventó y patentó un nuevo telar en 1785, al que poco a poco se le fueron añadiendo mejoras, convirtiéndose en el primer telar mecánico; uno de los ingenios más decisivos de la Revolución Industrial y de la industria textil, al automatizar un proceso extremadamente complicado.

Pero sus inventos no quedaron ahí, pues también creó una máquina cardadora de lana, entre otras.

Cartwright incluso trató de crear su propia fábrica de telares (aprovechando la tecnología creada por él mismo), pero no tuvo éxito, teniendo que cerrarla y vender los telares que allí se encontraban a una fábrica de Manchester (400 telares)... que salió ardiendo al poco tiempo, probablemente por los ataques de los obreros que vieron peligrar sus puestos de trabajo.

Así el 30 de octubre de 1823 falleció, tras una larga vida dedicada a los inventos que no tuvo recompensa en cuanto a la venta de sus creaciones, pero que sí obtuvo el reconocimiento por parte de su gobierno, que le dio 10.000 libras en 1809 por la importancia del telar mecánico para el desarrollo de la nación.

 

 

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