David Livingstone, misionero y explorador.

Nacido el 19 de Marzo de 1813 en la localidad escocesa de Blantyre, David Livingstone ha pasado a la historia por el misterio y las leyendas que evocan sus 30 años de periplo por el continente africano.

Llegó a África como misionero, y con la intención de evangelizar a las gentes de ese continente, un continente desconocido y sobre el que la poca información que se tenía era principalmente errónea.

Pronto cambió su objetivo evangelizador y comenzó a explorar África, ejerciendo de médico, científico y de defensor de la abolición de la esclavitud; un tema este último que le hizo tremendamente popular, querido y respetado en el continente.

Descubrió para los europeos el río Zambeze y las cataratas Victoria, hito tras el que regresó fugazmente a Gran Bretaña para ser recibido como un héroe por la Reina Victoria, dar conferencias y publicar sus conocimientos y aventuras.

 

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En 1865 fue “reclutado” por la Royal Geographical Society con el fin de encontrar el nacimiento del río Nilo, empresa que aceptó y que le hizo regresar (algo que ansiaba) a su amado continente africano.

Allí se le perdió la pista, no había noticias suyas y se temía lo peor… organizándose por parte del New York Herald una expedición frente a la que se situaría Henry Stanley, para buscar a Livingstone o saber algo sobre su desaparición.

Esta expedición tuvo éxito y Stanley encontró a Livingstone a orillas del lago Tanganika, produciéndose la tan famosa frase “Doctor Livingstone, supongo”; pero no logró que regresase con él, permaneciendo en África hasta su muerte (de disentería y malaria) el 1 de Mayo de 1873.

 

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Se cuenta que los habitantes del poblado donde murió le quitaron el corazón y lo enterraron bajo un árbol, siendo trasladado su cuerpo hasta Inglaterra, donde fue enterrado en la Abadía de Westminster junto a otros personajes británicos destacados.

 

 

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