Biografía de Martina Castells

Martina Castells i Ballespí fue la primera mujer médico española que consiguió doctorarse en medicina en el país, siendo por tanto una pionera que indicó el camino a seguir a las generaciones posteriores de mujeres que priorizaban su educación y su emancipación frente al papel que se les presuponía por la sociedad de la época.

Martina nació el 23 de Julio de 1852 en Lleida (España) en el seno de una familia donde la mayoría de sus miembros se dedicaron a la medicina, por lo que no es de extrañar la vocación de la futura Doctora Castells.

Tuvo que superar algunos obstáculos para poder estudiar, algunos de tipo familiar y otros de salud; pero eso no menoscabó la ambición de Martina, que consiguió acabar sus estudios secundarios en su ciudad natal, para posteriormente matricularse en la carrera de medicina en la Universidad de Barcelona en el año 1877.

 

 

Nos encontramos en la década de los ´70 del Siglo XIX, unos años donde las mentalidades comienzan a evolucionar y se producen importantes cambios en España (aunque no de una manera drástica, se nota cierta apertura) por lo que el pensamiento femenino no se centrará tan solo en obtener mejoras en el acceso a la educación, sino en el resto de ámbitos también, para lograr sacar a las mujeres del anonimato en la que estaban recluidas.

Esta actitud o posicionamiento choca frontalmente con el de la mayoría de la sociedad masculina, preocupada por el papel que jugará la mujer fuera de los roles establecidos para ella, más allá del papel de ama de casa, cuidadora de los hijos y ferviente esposa; así como la posición en la que queda la figura masculina si la mujer no es capaz de compaginar con acierto estos roles con las nuevas tareas que están intentando desempeñar.

Martina va a terminar sus estudios en la Universidad en el año 1881, pero eso no significa que automáticamente obtuviese un título que la capacitaba para ejercer la medicina, sino que debía realizar un examen de “Licenciatura”.

Este examen tardó bastante en llegar, pero nuestra protagonista no quiso perder tiempo e inmediatamente se matriculó en los cursos que daban acceso al doctorado (1881).

En Mayo de 1882 obtiene el título de Licenciada y el 4 de Noviembre del mismo año logra doctorarse, convirtiéndose en la primera mujer que lo hace en el campo de la medicina y la segunda de España; tras María Isidra de Guzmán y de la Cerda, que se doctoró en 1785 en “Artes y Letras Humanas”.

 

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Retrato de Martina Castells con la vestimenta de Doctora en Medicina (1882).

 

No fue fácil el camino que tuvo que recorrer Martina, consciente de las desigualdades de las que eran víctimas las mujeres, pero tomó conciencia de que debía que luchar más fuerte por conseguir su sueño, algo que quedó plasmado en su tesis de doctorado, la que tituló “Educación física, intelectual y moral que debe darse a la mujer para que contribuya en grado máximo en la perfección y la dicha de la humanidad”, sobre el acceso de la mujer a los diferentes niveles educativos.

Abrió su propia consulta de pediatría y se casó con un doctor; empezaba a conseguir cada vez más clientes y prestigio, y todo parecía augurarle un futuro prometedor y lleno de éxito; pero quedará embarazada y las diversas complicaciones del mismo, sumadas a una nefritis, hizo que Martina falleciese el 21 de Enero de 1884 en Reus (España) a la temprana edad de 31 años.

 

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Firma de Martina Castells.

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