Biografía de Helen Keller

Helen Keller fue una escritora, oradora y activista política sordociega nacida en Tuscumbia (Alabama, Estados Unidos) el 27 de junio de 1880.

Helen nació completamente sana, y no fue que se presentaron sus problemas de ceguera y sordera hasta los 19 meses de edad, cuando una fuerte fiebre afectó a sus ojos y oídos (congestión aguda del cerebro y el estómago para los médicos de la época, para los actuales, una posible meningitis o escarlatina).

Esta ceguera y sordera afectó a su capacidad de desarrollo del habla, haciendo que se aislara del mundo, convirtiéndose en una niña rebelde y consentida, que aplaudía si le gustaba algo o gritaba con descontrol si era lo contrario.

Pudo inventar algo más de 60 signos para comunicarse con su familia, pero esta época fue muy traumática, tanto para ella, como para su familia.

Pero a los 6 años le cambiará la vida, ya que sus padres contratarán como su institutriz a una joven irlandesa, Ann Sullivan, que tuvo una infancia difícil y también problemas graves de visión.

 

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Helen Keller junto a Ann Sullivan (1888).

 

Ella supo cómo encauzar a esa niña rebelde, le enseñó braille (con el tiempo sabría latín, griego, francés y alemán), y alfabeto manual.

A los 9 años tuvo también otra profesora, Sarah Fuller, que le enseñó  a comunicarse mediante el uso del método tadoma, consistente en enseñar a hablar tocando los labios de la persona que habla, sintiendo las vibraciones que se emiten e imitándolas.

Gracias a estos esfuerzos, Helen pudo estudiar en colegios especiales, siendo admitida en 1900 en el Radcliffe College, donde se graduó “cum laude” en 1904; siendo la primera persona de estas características en conseguirlo.

 

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Helen Keller con la vestimenta de su graduación (1904).

 

En estos años de estudio en Radcliffe College, Helen escribe su primer libro, “La historia de mi vida” (1903), que como el resto de los que escribió, tendrá un marcado carácter autobiográfico,  mostrando al lector su mundo y las dificultades que tiene que superar.

En 1908 publicará otra de sus grandes obras, “El mundo en el que vivo”, y en 1909 formará parte del partido socialista de Massachusetts y empezará a luchar por los derechos de las mujeres,  los trabajadores, las minorías y los oprimidos.

Adquirirá en esta época gran fama.

Colaboró en la creación de la Fundación Americana para ciegos, creada para la mejora de las condiciones de vida de las personas invidentes.

Comienza aquí la labor que le motivará y ocupará toda su vida, una labor que se traduce en contar su experiencia (viajando por todo el mundo) y como con esfuerzo se puede “salir adelante”, alentando a “luchar” contra las adversidades en vez de rendirnos ante ellas.

En 1915, fundará la Helen Keller International (HKI), para combatir las causas de la ceguera y la malnutrición en las personas más desfavorecidas.

 

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Helen Keller (1920).

 

Siguió publicando libros y escribiendo en revistas especializadas y en prensa.

De la obra que realiza durante estos años destacan “Luz en mi oscuridad” (1913), “Mi religión” (1927), “Déjanos tener fe” (1940) y “La puerta abierta” (1957).Durante su vida obtuvo un amplio reconocimiento de su labor, siendo recibida por múltiples personalidades de la época y obteniendo diversos premios (Medalla presidencial de la libertad); incluso siendo llevada al cine en películas y documentales (The miracle worker).

El 1 de junio de 1968, fallecerá en Arcan Ridge(Easton, Estados Unidos), a los 87 años de edad.

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