Biografía de Florence Nightingale, pionera en el campo de la enfermería moderna.

Florence Nightingale es considerada la madre de la enfermería moderna; nacida en Florencia (Italia) el 12 de Mayo de 1820 en el seno de una familia acomodada, destacó por su rechazo a los círculos selectos y elitistas, prefiriendo el contacto y cuidado de enfermos.

Es por ello que desde joven encamina sus pasos hacia esta profesión, una profesión que gozaba de una fama pésima (por un lado por las burlas de Dickens sobre las enfermeras en sus obras, por otro a causa de que realmente las mujeres que se dedicaban a este oficio no habían tenido buena reputación con anterioridad, excepto las religiosas, claro) y frente a la que su familia trata de oponerse.

No consideraban que fuese un trabajo digno para una chica de su posición social, le negaron varias veces el permiso a trabajar y aprender el oficio en diversos hospitales; incluso “regalándole” diversos viajes por Europa para tratar de eliminar ese deseo… pero nada más lejos de la realidad.

 

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Consigue permanecer durante algún tiempo en diversos hospitales y orfanatos tanto en Roma, como en París y Dusseldorf, donde irá adquiriendo poco a poco los conocimientos necesarios para llevar a cabo su labor como enfermera.

A finales de 1853 le encargarán dirigir y organizar un sanatorio para damas, algo que logra con tremendo éxito, observándose ya una figura prometedora.

En 1854 estalla la guerra de Crimea, un conflicto en el que se revelará como una auténtica pionera en el campo de la enfermería.

Las noticias que llegaban del frente eran totalmente desalentadoras, se hablaba de la alta mortalidad y las pésimas condiciones de los heridos; por lo que el Ministro de Guerra, Sydney Herbert, amigo de Florence, decide crear un cuerpo de enfermeras que viajará hasta el conflicto para tratar de paliar esta “sangría” de vidas y críticas.

El 21 de Octubre de 1854 parte hacia Scutari junto a otras 37 mujeres (religiosas y laicas) hacia el campamento inglés en el lugar del conflicto.

Nada más llegar observa que el número de muertos por infecciones cuadruplica al de los causados por heridas de bala, por lo que inicia una serie de medidas que en principio no serían vistas con muy buenos ojos por los doctores, pero que a la larga se verían como positivas, disminuyendo el número de fallecidos.

 

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Recorría todas las noches los interminables pasillos y galerías donde se encontraban los heridos con una lámpara, fue tal su devoción por éstos que se ganó la admiración, el cariño y el respeto de todos cuantos la conocían.

Su actuación en la guerra le valió gran fama en su país, algo que aprovechó para intentar conseguir sacar el máximo provecho de las clases pudientes para imponer innovaciones técnicas, asistenciales y organizativas en el modelo sanitario militar… para luego exportarlo al sistema sanitario civil.

En 1860 se creará la “Escuela de entrenamiento Nightingale” en el hospital St. Thomas, una escuela de enfermería donde poner de manifiesto sus conocimientos (basándose en una asistencia sanitaria científica y una rigurosa formación; eliminando los conceptos de asistencialismo, limosna, caridad y compasión, que hasta ese momento eran en los que se basaba la enfermería) y extenderlos entre las futuras enfermeras.

Esta escuela tuvo un éxito notable, y en el mismo año se convirtió también en la primera mujer en formar parte de la “Royal Statistical Society”, gracias a los gráficos y estadísticas que presentó sobre los fallecimientos de soldados en la guerra.

Fue sin duda el acicate necesario para que las condiciones sanitarias mejorasen en los hospitales, ayudando por tanto a salvar infinidad de vidas.

 

 

 

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De la guerra de Crimea llegó enferma, debilitada y con diversos problemas, esto hizo que siguiera con su actividad de una manera más laxa, aunque conservó su influencia, en parte gracias a su labor docente y por sus numerosos escritos, entre los que destacan “Notas sobre los cuidados de enfermería: lo que son y lo que no son” (1860), “Notas sobre los hospitales” (1863), Notas de introducción sobre las maternidades: Una proposición para organizar una institución destinada a formar comadronas y enfermeras de obstetricia” (1871), “Formación de las enfermeras” y “Cuidados para los enfermos” (ambos en 1882), “Cuidados a los enfermos y cuidados sanitarios” (1893) y “La enseñanza de los cuidados sanitarios en las ciudades y en los pueblos. La higiene rural” (1894), entre otros muchos títulos.

Será condecorada en 1907 (la primera mujer en conseguirlo) con la “Orden del mérito del Reino Unido”, y fallecerá el 13 de Agosto de 1910, dejando un tremendo legado tras de sí.

 

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