Triple ciego y aleatorización

Como hemos visto el método doble ciego es una herramienta básica del método científico para prevenir que los resultados de una investigación puedan ser influidos por el efecto placebo o por el sesgo del observador.

Hay otras precauciones a tomar cuando se realiza un experimento para garantizar un correcto resultado como son el triple ciego y la aleatorización.

En el ejemplo de un ensayo de una nueva pastilla para bajar la tensión arterial el primer ciego sería cuando los participantes en la prueba no saben si están tomando el placebo o la pastilla "real". El segundo ciego sería cuando el que toma los datos, en este caso el que toma la tensión arterial a los participantes en el ensayo, no sabe a que grupo pertenece cada participante.

El triple ciego sería cuando el investigador que analiza los datos no sabe la relación entre los datos y los dos grupos, el que interpreta los datos lo hace sin estar influido por el experimento.

Otro importante técnica para evitar incluir sesgos involuntarios al estudio es la aleatorización.

En el ejemplo de la prueba de la pastilla contra la hipertensión la aleatorización sería la distribución de los participantes en los dos grupos, el de control que tomará el placebo y el grupo que tomará la pastilla a ensayar, de una manera aleatoria. Si no se hiciera el experimentador podría asignar de manera inconsciente al grupo de la nueva pastilla a los pacientes que creería que les funcionaría mejor.

La aleatorización es una técnica común pero que es más difícil de realizar de lo que pudiera parecer. Muchos ensayos clínicos utilizan un método inadecuado que aparentemente es válido pero que en el fondo permiten dejarse influir.

Un método eficaz de conseguir la distribución aleatoria de los participantes en los distintos grupos y que se usa mucho consiste en pedir a los participantes potenciales que llamen a un número de teléfono especial, desde donde alguien los asigna automáticamente a los grupos del estudio por medio de un programa informático de aleatorización. 

 

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