Perforando el hielo de la Antártida

En la Antártida hay varias estaciones científicas en las que se desarrollan diversas investigaciones. Unas de las actividades que están aportando más información sobre el pasado de nuestro planeta es la perforación del hielo.

La idea de perforar no es la de hacer un agujero sino la de ir extrayendo el hielo para su análisis. Se extrae el hielo de manera continua en forma de barras que luego se cortan en longitudes de 1m para facilitar su manejo.

testigo hielo

Imagen Wilipedia.

Aquí podemos ver a los contentos científicos de la base multinacional Vostok con unas muestras sin procesar.

El hielo se ha ido formando de las sucesivas capas de nieve que se han ido colocando durante miles de años. Por lo que cuanto más profundo se perfora se obtiene hielo de una época más remota.

Las barras de hielo presentan unas líneas diferenciadas que corresponden a las distintas precipitaciones de nieve que se da entre el invierno austral y el verano, por lo que simplemente contando estas línea, además de otras técnicas, podemos saber la antigüedad del hielo.

En la base Vostok se ha llegado a 420.000 años de antigüedad y en la base Concordia se ha llegado a 740.000 años a una profundidad de 3.270 metros. Son muchos años aunque nada comparado con la edad de la tierra de 4.470 millones de años.

La utilidad de estas muestras es que estudiando las características del hielo formado en otras épocas podemos obtener información de hechos ocurridos entonces.

Dentro del hielo hay aire atrapado correspondiente a su época, normalmente por cada kg de hielo tenemos 100 mililitros de aire, por lo que podemos saber como era la atmósfera de entonces, como por ejemplo las concentraciones de CO2 anteriores a la revolución industrial. Información muy útil para comprender mejor el calentamiento global.

También se quedan atrapadas restos de cenizas de acontecimientos volcánicos de gran envergadura que influyen en el clima o incluso polen.

 

 

 

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