Los europeos tienen tres veces más genes neandertales que los asiáticos o africanos

Los europeos contemporáneos tienen hasta tres veces más genes neandertales implicados en el catabolismo de los lípidos que los asiáticos o los africanos. Aunque los Neandertales se extinguieron algunos fragmentos de sus genomas persisten en en hombre moderno.

Un nuevo estudio muestra que las secuencias de ADN compartida con los Neandertales están especialmente enriquecidas en los genes que involucran en la rotura metabólica de los lípidos. Estos genes compartidos se ven principalmente en los humanos contemporáneos europeos y pueden haber dado una ventaja selectiva a los individuos con la variante neandertal.

Los investigadores analizaron la distribución de las variantes neandertales en los genomas de 11 poblaciones contemporáneas descendientes de Africa, Asia y Europa. Encontraron que los genes implicados en la síntesis de los lípidos contienen un número particularmente elevado de variantes neandertales en los humanos contemporáneos de origen europeo, pero no en los asiáticos o africanos.

Estas secuencias muestran signos de selección positiva reciente, esto puede indicar que a los humanos modernos que portan el genotipo neandertal les da una ventaja selectiva.

Analizando la influencia de las variantes neandertales en el proceso de los lípidos en los humanos modernos, los investigadores encontraron cambios evolutivos recientes en la concentración de lípidos y de las encimas metabólicas en el cerebro de los humanos de origen europeo.

Los investigadores no saben que cambios hacen en el cerebro estas concentraciones de lípidos, pero el hecho de que las variantes neandertales puedan haber cambiado nuestra composición cerebral tienen interesantes implicaciones que deberán ser investigadas.

Visto en Science Daily.

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