Los efectos negativos del acoso infantil a largo plazo

Los efectos negativos del acoso en la infancia son evidentes incluso 40 años después de haberse producido, según una nueva investigación del King´s College de Londres. Dicho estudio es el primero en examinar los efectos del acoso en la edad adulta y se publicó en "American Journal of Psychiatry".

Los datos provienen del "Estudio Nacional británico de Desarrollo Infantil", e incluye información de todos los niños nacidos durante una semana de 1958 en Inglaterra, Escocia y Gales. Incluye a 7.771 niños cuyos padres proporcionaron información sobre el acoso infantil a que estuvieron expuestos en edades de 7 a 11 años. Los niños fueron seguidos hasta la edad de 50 años.
El dr.Ryu Takizawa, autor principal del trabajo señala: " Nuestro estudio muestra que los efectos de la intimidación son todavía visibles casi cuatro décadas después. El impacto del acoso es persistente y generalizado, con consecuencias tanto en la salud como sociales y económicas, que duran hasta bien entrada la edad adulta".
Un 28 por ciento de los niños había sido acosado ocasionalmente, y un 15 por ciento con frecuencia, tasas similares a las actuales. Estas personas eran más propensas a tener peor salud física y psicológica. También era peor su desempeño cognitivo. Presentaban asimismo mayor riesgo de depresión, trastornos de ansiedad y pensamientos suicidas.
Las personas que habían sido acosadas en la niñez eran también propensas a tener niveles educativos más bajos, mayor posibilidad de estar desempleados y de tener menos ingresos. Se vieron afectadas sus relaciones sociales y bienestar.Tenían menos probabilidades de estar en una relación, disfrutar de buen apoyo social y reportaban con mayor frecuencia una menor calidad de vida y niveles de satisfacción más bajos.
La profesora Louise Arsenault, del Instituto de Psiquiatría del King´s College agrega: "Tenemos que desechar la percepción de que el acoso es una parte inevitable del crecimiento. Los profesores, los padres y los responsables políticos deben ser conscientes de que lo que ocurre en el patio de la escuela puede tener repercusiones a largo plazo en los niños. Los programas para detener la intimidación son muy importantes, pero también ha de centrarse el esfuerzo en la intervención temprana, para prevenir posibles problemas en la adolescencia y la edad adulta".
El acoso se caracteriza por actos hirientes y reiterados entre niños de edad similar, cuando la víctima tiene dificultad para defenderse. Los efectos nocivos del acoso se mantuvieron incluso cuando otros factores se tuvieron en cuenta, tales como niveles socioeconómicos, participación de los padres, problemas emocionales o coeficiente de inteligencia de los niños.
La profesora Arsenault añade: " 40 años son mucho tiempo, así que sin duda habrá experiencias adicionales en el transcurso de sus vidas que, bien los protegerán de los efectos del acoso, bien los empeorarán. Nuestro siguiente paso será investigar sobre ello".
American Journal of Psychiatry , 2014; DOI: 10.1176/appi.ajp.2014.13101401
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